Tips

  • La OCC de EE.UU. aclaró que los bancos nacionales pueden efectivamente tomar custodia de las criptomonedas de sus clientes.
  • La carta de la oficina aclara la orientación anterior, de larga data, sobre la moneda digital.
  • Los líderes de la industria lo ven como un movimiento significativo para el aumento de la adopción de criptomonedas en los EE.UU.

La Oficina del Contralor de la Moneda de los Estados Unidos (OCC por sus siglas en ingles), una oficina independiente del Tesoro de los Estados Unidos, emitió hoy una carta pública en la que aclara que los bancos nacionales y las asociaciones federales de ahorro tienen el derecho legal de custodiar las criptomonedas de sus clientes.

El anuncio de hoy no es un cambio de una política anterior, sino más bien una respuesta a una solicitud de aclaración de una parte desconocida. La OCC escribe que los bancos han podido asumir la custodia de los activos digitales desde 1988, y que Bitcoin y otras criptodivisas son simplemente una versión más reciente del mismo concepto.

Con esta aclaración, los bancos y las asociaciones de ahorro de los Estados Unidos, constituidos a nivel federal, pueden tener libremente criptoactivos de sus clientes, ya sea que se trate de la tenencia de llaves o de la prestación de otros servicios de custodia y protección.

Una carta interpretativa más larga, escrita en respuesta a la solicitud mencionada, también deja margen para que los bancos sigan desarrollando métodos y servicios más avanzados tecnológicamente a medida que la industria de las criptomonedas siga evolucionando y expandiéndose.

"Desde las cajas de seguridad hasta las bóvedas virtuales, debemos asegurarnos de que los bancos puedan satisfacer las necesidades de servicios financieros de sus clientes hoy en día", dijo el Contralor en funciones Brian P. Brooks, en un comunicado. Brooks se unió a la agencia desde Coinbase en abril, y vendió 4,6 millones de dólares en acciones de Coinbase antes de comenzar su nuevo papel en el gobierno.

"Esta opinión aclara que los bancos pueden continuar satisfaciendo las necesidades de sus clientes para salvaguardar sus activos más valiosos", añadió Brooks, "que hoy en día para decenas de millones de estadounidenses incluye a las criptomonedas".

Por qué es importante que los bancos puedan custodiar criptomonedas

El anuncio de hoy se considera una importante ayuda para el ecosistema cripto en los Estados Unidos, ya que permite a los bancos y a las asociaciones federales de ahorro seguir adoptando criptomonedas sin la incertidumbre de recibir orientaciones que anteriormente eran imprecisas.

"Esta es posiblemente la noticia más significativa del ecosistema cripto en los últimos dos años", dijo Christopher Robins, Jefe de Asuntos Legales y Regulatorios de Binance.US, a Decrypt en una declaración. "La OCC declarando que los bancos nacionales y las asociaciones de ahorro federales pueden proporcionar servicios de custodia de criptomonedas es un gran paso en la promoción de una mayor adopción".

"La carta interpretativa ilustra la necesidad y el deseo del mercado de servicios de custodia de grado bancario", añadió Robins. "Bitcoin y otras monedas digitales fueron construidas para traer transparencia y eficiencia a la banca, y estoy realmente animado al ver un gran paso como este por la OCC".

El think thank orientado a las criptomonedas, Coin Center, que había abogado por la iniciativa durante años, saludó el anuncio en una entrada de blog. De acuerdo con Coin Center, mientras que las criptomonedas permite a los usuarios administrar su propio dinero sin necesidad de un intermediario centralizado como un banco, algunos clientes aún pueden querer la protección adicional de un banco, particularmente con cantidades más grandes.

"Aceptando que las entidades centralizadas para la custodia y el almacenamiento de criptomonedas son inevitables y esenciales, entonces es una excelente noticia que, gracias a las nuevas políticas de la OCC, habrá aún más competencia para la prestación de esos servicios", escribió el Director de Investigación del Coin Center, Peter Van Valkenburgh. "La entrada de los bancos nacionales en el juego expande esa competencia y también puede permitir a los inversores institucionales más tradicionales tratar con criptodivisas".

"A pesar de que la primera vez que escribí sobre esto fue en 2016, sigo impresionado por el ritmo de innovación de la OCC", añadió Van Valkenburgh a través de Twitter. "Brian Brooks merece un gran crédito por haber dado un paso adelante al permitir la custodia de criptomonedas en los bancos nacionales".