Ethereum se está acercando peligrosamente a sus límites técnicos, a medida que sus usuarios escalan una montaña cuya cima ha sido tocada una sola vez.

Las finanzas descentralizadas y sus tokens asociados están en llamas, y el número de transacciones en la red Ethereum se acerca a marcar un nuevo récord histórico. El máximo histórico de transacciones se estableció a principios de 2018 en el punto álgido de la locura de las ICO, antes de caer a un promedio de menos de la mitad del máximo durante los dos años siguientes, para luego recuperarse a principios de 2020 con el boom de las DeFi.

Transacciones diarias en Ethereum. Imagen: Etherscan

Como resultado, el aumento de los precios del gas gas está haciendo más difícil que nunca interactuar con las dapps[/definition y enviar valor a través de la cadena de bloques a un costo razonable. Ethereum 2.0 y los prometidos incrementos en el rendimiento de las transacciones no llegarán lo suficientemente pronto.

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En su diseño actual, Ethereum puede procesar unas 15 transacciones por segundo. Ese umbral sólo se ha alcanzado una vez a principios de 2018, en un momento en que los precios del Ether (y de [definition slug="bitcoin"]Bitcoin[/definición]) se estaban disparando. El nivel de actividad sin precedentes dio lugar a miles de transacciones atascadas que tardaron mucho más de lo previsto en confirmarse, si es que no se perdieron por completo.

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Transacciones por segundo en la red Ethereum. Fuente: Blockchair[/caption]

Ahora, son los casos de uso de DeFi, en lugar de las brillantes promesas de las [definition slug="ico"]ICO, las que están aumentando los volúmenes de transacciones. Cada interacción con los protocolos de DeFi, ya sea que se trate de bloquear fondos en un fondo común, pedir prestado fondos de Compound, o intercambiar tokens en Uniswap, requiere que una o más transacciones sean difundidas en la blockchain de Ethereum.

Con la introducción de la "yield farming", por la que se recompensa a los usuarios de DeFi por interactuar con muchos de los protocolos más populares, se ha ido formando una tormenta perfecta de aumento de la actividad debido tanto al crecimiento orgánico de los usuarios que se aprovechan de las tasas favorables de préstamo y empréstito, como a la demanda inducida por el deseo de acumular recompensas de participación.

Aunque han surgido varias soluciones de escalado de segunda capa para aliviar la congestión mediante esquemas de prepago de gas o soluciones específicas de dapps, la mayor parte de las esperanzas de alivio están puestas en la inminente liberación de Ethereum 2.0.

Se espera que el Ethereum 2.0 permita unos pocos miles de transacciones por segundo en los primeros días, avanzando a más de 100.000 transacciones por segundo en unos pocos años.

Dado el creciente interés en los protocolos de DeFi, y la aparición de otros casos de uso que se avecinan, Ethereum podría enfrentarse a graves problemas de usabilidad si la actualización de Ethereum 2.0 no se publica antes de finales de este año.

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