Tips

  • Honeywell dice que su recién estrenada computadora cuántica es la más poderosa del mundo.
  • La máquina ha alcanzado un volumen cuántico de 64 veces más poderoso que sus rivales de IBM y Google.
  • En teoría, los ordenadores cuánticos podrían usarse para atacar a Bitcoin, aunque la industria de la criptografía está preparando defensas.

El conglomerado Honeywell, con sede en Carolina del Norte, ha aumentado las apuestas en la carrera de la computación cuántica, anunciando que su más reciente máquina ha alcanzado un volumen cuántico de 64, lo que la hace dos veces más potente que las computadoras cuánticas operadas por los rivales IBM y Google.

La nueva computadora cuántica de Honeywell, que fue presentada por primera vez en marzo de este año, es "dos veces más poderosa que la alternativa más cercana en toda la industria", afirma la compañía. "Eso significa que estamos más cerca de que las industrias aprovechen nuestras soluciones para resolver problemas computacionales que no son prácticos de resolver con las computadoras tradicionales", dijo en una declaración.

¿Qué es el volumen cuántico?

El volumen cuántico es una métrica creada por IBM que mide las capacidades y los índices de error de las computadoras cuánticas. En comparación, la propia IBM anunció que su última computadora cuántica, Raleigh, alcanzó una puntuación de 32 en enero.

En el corazón de la computadora cuántica de Honeywell hay una cámara de ultra alto vacío del tamaño de una pelota de baloncesto. La esfera contiene un vacío con cinco veces menos partículas que el espacio exterior, y está refrigerada criogénicamente por helio líquido a una temperatura de sólo 10 grados Fahrenheit por encima del cero absoluto, en la que los átomos puntuales prácticamente dejan de vibrar.

"Dentro de la cámara, los campos eléctricos levitan los átomos individuales 0,1 mm por encima de una trampa de iones, un chip de silicio cubierto de oro del tamaño de una moneda de 25 centavos. Los científicos disparan láseres a estos átomos cargados positivamente para realizar operaciones cuánticas", explicó Honeywell.

Según Forbes, tras el exitoso lanzamiento de la computadora cuántica, Honeywell ahora planea prestar comercialmente sus capacidades a otras empresas. El servicio puede costar alrededor de 10.000 dólares por hora, dijo Tony Uttley, presidente de Honeywell Quantum Solutions.

Aunque Honeywell no reveló cuántos clientes ya se han inscrito para usar su computadora cuántica, la compañía compartió que tiene un contrato con JPMorgan Chase. El propio equipo de expertos cuánticos de este último probablemente usará la máquina de Honeywell para realizar enormes cálculos como los modelos de detección de fraudes en la construcción, agregó Forbes.

Uttley también dijo que el logro de Honeywell ha demostrado que las computadoras cuánticas están casi en el punto en que dejan de ser una fascinante novedad de las novelas de ciencia ficción y se están convirtiendo en una verdadera solución a los problemas del mundo real.

En el futuro, Honeywell tiene como objetivo aumentar el volumen cuántico de su máquina por un factor de 10 cada año, alcanzando una puntuación de 640.000 para el 2025, añadió Uttley.

¿Pueden los ordenadores cuánticos quebrar Bitcoin?

Según un documento de junio de 2017, un ordenador cuántico necesitaría tener alrededor de 2.500 qubits de potencia de procesamiento para romper la encriptación de 256 bits utilizada por Bitcoin. Si eso ocurriera, teóricamente sería posible que el propietario del ordenador cuántico tomara el control de la blockchain de Bitcoin; en ese caso, es probable que el precio de Bitcoin se desplomara.

Como Decrypt informó anteriormente, cuando Google logró un gran avance en la computación cuántica en noviembre pasado, los expertos en cadenas de bloque afirmaron que tomará al menos diez años antes de que esto se convierta en un problema para la industria. Otros predicen que los ordenadores cuánticos podrían ser lo suficientemente potentes como para amenazar a Bitcoin ya en 2022.

A raíz del último anuncio de Honeywell, esa línea de tiempo podría tener que ser revisada.