Tips

  • El New York Times construyó un prototipo de cadena de bloques que rastrea los cambios en las fotos de las noticias.
  • Rastreó la vida de una foto a través de ediciones y pies de foto en múltiples publicaciones.
  • A pesar de los comentarios positivos, la adopción a gran escala conlleva grandes retos.

En una era en la que los líderes mundiales comparten libremente fotos convincentes y falsas informaciones el New York Times está investigando si la blockchain podría ayudar a restaurar la confianza en los medios de comunicación.

Para esto, su News Provenance Project, creado en asociación con IBM, quiere ayudar a los lectores a entender mejor y a confiar en las fotos de noticias basadas en información contextual guardada en ese santo grial de la inmutabilidad: la cadena de bloques.

Para explorar si algo de esto es viable, ha creado un prototipo de una falsa red social. Con el prototipo en la mano, el equipo del New York Times usó la blockchain para rastrear el estado de una foto a lo largo de su vida, desde el momento en que fue tomada y publicada hasta la forma en que había sido editada, así como cualquier pie de foto que hubiera sido escrito junto a la misma.

Gracias a la naturaleza inmutable de la cadena de bloques, cualquier cambio se registraba y estaba disponible para su examen. Los contratos inteligentes también aseguraban que sólo ciertas personas pudieran acceder a los metadatos de la foto.

La directora del proyecto, Pooja Reddy, informó a Internet sobre la iniciativa en una entrada de blog el viernes. Concluyó que la información adicional ayudó a los lectores a entender mejor el origen de una foto de noticias a través del contexto proporcionado, pero que hay importantes obstáculos por delante para dar vida a algo como esto a una escala mayor.

Uno de los retos es el requisito de que las editoriales miembros revisen y validen el contenido publicado por otros medios de comunicación, lo que podría resultar ser una tarea compleja. Otro es el reto de hacer coincidir las fotos en línea con los originales en la blockchain, lo que podría ser ayudado por tecnologías como la visión por computadora o el hashing perceptivo.

Por último, el costo es un problema, ya que el proyecto prototipo requería importantes gastos generales financieros y técnicos, y es posible que las organizaciones de noticias más pequeñas no puedan superar esos obstáculos. En última instancia, un sistema como éste sólo puede tener éxito con la participación a escala, y Reddy escribió que su equipo está trabajando para fomentar más interés y apoyo para éste y otros proyectos conexos.

"Este prototipo fue un experimento que nos enseñó mucho sobre el poder de la información creíble y contextual en los medios de comunicación social, pero hay un largo camino por recorrer antes de que algo así pueda realizarse plenamente", concluyó. "Sin embargo, hay una gran oportunidad de usar la blockchain para ayudar a luchar contra la desinformación en las fotos de las noticias".

El uso de tecnología blockchain para los medios de comunicación no funcionó para la startup periodistica "Civil", una plataforma impulsada por cadenas de bloqueo que pretendía apoyar a redacciones de confianza. Decrypt estará vigilando los esfuerzos del New York Times.