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  • Telegram ha abandonado TON
  • La SEC retrasó el lanzamiento de TON y Telegram tuvo que devolver el dinero a los inversores.
  • Telegram no apoyará los esfuerzos de terceros.

Telegram, el operador de la aplicación de mensajería de 400 millones, anunció hoy que ha renunciado a su proyecto de blockchain, la Telegram Open Network, después de una larga y prolongada disputa con la SEC.

"Hoy es un día triste para nosotros aquí en Telegram. Estamos anunciando la descontinuación de nuestro proyecto de blockchain", escribió Pavel Durov, co-fundador de Telegram, en una entrada de blog. "La participación activa de Telegram con TON ha terminado."

Desde octubre, la SEC ha alegado que los 1.700 millones de dólares invertidos en los tokens GRAMS del proyecto de criptomoneda de Telegram en 2018 constituían una oferta de valores ilegal.

Aunque Telegram negó los cargos, la SEC consiguió un mandato judicial temporal tras otro, retrasando el lanzamiento de la red. Debido a una cláusula en el acuerdo de compra de Grams, Telegram prometió que devolvería los tokens si la red no se lanzaba antes del 30 de abril.

La red no se lanzó, así que Telegram ofreció devolver el dinero a los inversores.

El proyecto se retiró menos de dos semanas después.

Terceros de "No confianza"

Pero un grupo independiente de desarrolladores ha prometido que el proyecto continuará, aunque sin afiliación con Telegram. De hecho, los desarrolladores lanzaron su red llamada Free TON la semana pasada. La blockchain se basa en el código fuente de TON, y su token nativo, "TON Crystals", ya tiene el apoyo de validadores de nodos profesionales.

"Este es un lanzamiento comunitario; un lanzamiento público dirigido por personas que están interesadas en ver el trabajo de Free TON", dijo Ron Millow, jefe de ventas de TON Labs, uno de los desarrolladores independientes de Free TON que lanzó la blockchain bifurcada, en una sesión pública de preguntas y respuestas el 7 de mayo para las personas interesadas en el proyecto.

En su carta, Pavel Durov se distanció de los proyectos de terceros: "No les confíes tu dinero o tus datos. Ningún miembro presente o pasado de nuestro equipo está involucrado en ninguno de estos proyectos", agregando, "Aunque las redes basadas en la tecnología que construimos para TON pueden aparecer, no tendremos ninguna afiliación con ellos y es improbable que los apoyemos de alguna manera", dijo Durov.

Mitja Goroshevsky, CTO y cofundador de TON Labs, dijo a Decrypt que "Pavel se vio obligado a hacer esta declaración. Literalmente. Sin embargo, estoy de acuerdo con cada sentimiento que tiene", dijo refiriéndose a la carta de Durov, que concluía "deseando suerte a todos aquellos que se esfuerzan por la descentralización".

"Esto resuena exactamente bien con los objetivos de Free TON", dijo Goroshevsky. "Continuaremos desarrollando, construyendo y distribuyendo TON en todo el mundo. Lo pondremos en las manos de millones de personas".

Los fondos se agotan

El hecho de que Telegram haya tenido que abandonar su proyecto después de dos años y medio de trabajo reabre la cuestión de cómo su aplicación de mensajería encriptada y orientada a la privacidad, hará dinero.

Telegram tenía la esperanza de que TON monetizara Telegram, que actualmente no tiene publicidad y no recoge datos de los usuarios. Durov, y su hermano, Nikolai, hicieron sus miles de millones con VKontakte, un análogo ruso de Facebook. Usaron el dinero para financiar Telegram, una aplicación de mensajería encriptada y orientada a la privacidad, que se lanzó en 2013.

El plan original era que la Red Abierta del Telegrama se integrara en la aplicación de mensajería, dándole al equipo la oportunidad de mantener la aplicación en marcha una vez que los miles de millones obtenidos por VKontakte se agotaran. "Cuando se integrara con Telegram, TON tenía el potencial de revolucionar la forma en que la gente almacena y transfiere fondos e información", escribió Durov.

La demanda de la SEC, que desde octubre ha afirmado que la venta de tokens constituía una oferta de valores no regulada, detuvo todo eso.

Los abogados de Telegram habían negado las acusaciones. En un argumento complicado, afirmaron que los inversores no estaban comprando Grams; sino los derechos de uso de los tokens, que les serían distribuidos en algún momento después del lanzamiento de la red. Como no se habían creado ningunos tokens, Telegram no ofrecía ningún tipo de valores, según su abogado.

Un juez que se negó a ceder

Pero la evidencia preliminar no convenció al juez P. Kevin Castel de la Corte del Distrito Sur, encargado de llevar el caso.

Castel ha concedido a la SEC varias medidas cautelares temporales que impidieron el lanzamiento de TON, y, en una orden judicial del 24 de marzo, escribió "que la SEC ha mostrado una probabilidad sustancial de éxito al probar que el actual plan de Telegram para distribuir Gram es una oferta de valores".

Posteriormente, el 29 de marzo Telegram preguntó a la corte si podía distribuir las fichas a inversionistas no estadounidenses - ya que más del 70% de sus inversionistas venían del extranjero.

Incluso eso fue negado: "Telegram no muestra cómo la retención de la Wallet TON a los usuarios estadounidenses autodeclarados, que de otra manera serían anónimos y podrían simplemente negarse a declarar la tenencia de una dirección en los Estados Unidos, sería eficaz o aplicable", escribió Castel el 1 de abril. "Por lo tanto, cualquier restricción a un comprador inicial extranjero de revender los Grams sería de dudosa aplicabilidad en el mundo real", concluyó.

Cuando llegó el plazo del 30 de abril, Telegram hizo un trato con sus inversores: ofreció devolverles el 72% de su participación, o dejar que Telegram se quedara con su dinero, y recibir el 110% de su inversión original para el 30 de abril de 2021.

En el correo de hoy, Durov golpeó el excesivo control de la SEC. "Esta decisión de la corte implica que otros países no tienen la soberanía para decidir lo que es bueno y lo que es malo para sus propios ciudadanos", escribió. "Si esto no tiene sentido para ti, no estás solo".

Una reacción predecible

"El tono anti-estadounidense de Pavel en la nota era un poco extraño dado que eligió aprovechar el capital estadounidense para financiar su proyecto", dijo a Decrypt Nic Carter, socio del fondo de capital riesgo Castle Island Ventures. "Si planea emitir un activo a una audiencia minorista americana con la cooperación de fondos de riesgo domiciliados en EE.UU., es natural que la SEC se interese en ello".

"Las economías grandes y exitosas tienen regulación, y si quieres hacer negocios donde hay dinero, va a haber reglas. El cierre de TON era una cuestión de si Telegram quería ser capaz de operar en la esfera económica del dólar americano. La entrada en el blog de Pavel Durov dice directamente que esta fue la razón por la que TON no está sucediendo", dijo David Gerard, autor de Attack of the 50 Foot Blockchain, a Decrypt.

Para Carter, el colapso de la TON indica que "la ventana de oportunidad para las llamativas ventas de tokens ha terminado".