Robinhood ha tenido una trayectoria volátil en el negocio de las criptomonedas.

La aplicación de trading de acciones de acceso rápido se lanzó en 2013, y no añadió criptomonedas durante sus primeros cinco años. Comenzó con el comercio de Bitcoin y Ethereum solo en febrero de 2018, luego en julio agregó Litecoin, Bitcoin Cash y Dogecoin, y recibió un gran rechazo por este último. (A lo largo de la oleada de criptomonedas de 2021, DOGE fue una droga para Robinhood hasta que se convirtió en un malestar).

Desde entonces, ha añadido Bitcoin SV, Ethereum Classic, Compound, Polygon, Solana y Shiba Inu, elevando el número de monedas totales soportadas a 11.

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Christine Brown estuvo presente en todo ello. La ex Googler se unió a Robinhood en 2017, antes de que hubiera tocado las criptomonedas, y luego se convirtió en su primera COO de criptomonedas en mayo de 2021 e hizo crecer el equipo de criptomonedas de cinco personas a 100 en un año.

A finales de marzo, dejó la compañía, y ahora es cofundadora y COO de Floor, una aplicación de seguimiento de carteras de NFT que anunció una ronda de financiamiento de 8 millones de dólares esta semana.

Robinhood ha tenido ciertamente sus problemas, incluyendo una espantosa caída de las acciones del 56% este año, pero muchos podrían seguir preguntándose por qué una ejecutiva dejaría una empresa de servicios financieros que cotiza en bolsa con una capitalización de mercado de 6.500 millones de dólares y se iría a una app de NFT.

Brown explica el salto en el último episodio del podcast  "gm" de Decrypt, diciendo que ha dejado un lugar que puramente servicios de inversión financiera para una industria que ella cree que es mucho más que eso.

"Creo que mucha gente ve una parte muy pequeña del espacio de las NFT en la actualidad, y piensa: 'Oh, representa el comercio especulativo o las posiciones financieras'. Ahí es donde se podría ver algún solapamiento con la marca Robinhood", dijo Brown. "Pero creo que las NFT impulsarán en realidad un inmenso número de casos de uso, desde cosas que ya conocemos, como el arte o las entradas, hasta cosas que aún no conocemos".

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"Estamos en una fase tan temprana, y hay tantas cosas que pueden construirse sobre este caso de uso inicial, que a mí me parece mucho más grande que un simple vehículo de inversión, que es en lo que se centró Robinhood", añadió.

Brown afirma que está totalmente comprometida con los NFT, e invoca la popular comparación de Web3 con los primeros días de Internet, con los picos y las palas que aún se están construyendo y vendiendo, y los escépticos que aún no pueden ver el gran panorama que se avecina.

"Si les hubieras dicho a esos constructores iniciales que iba a utilizar esto para conseguir un taxi que me llevara a algún sitio, y que no iba a tener que contratarlo, que no iba a tener que pagarlo con dinero en efectivo, quizá se sorprenderían un poco de que fuera eso lo que estaban construyendo en ese momento", dijo Brown. "Y creo que eso es lo que veremos también con las NFT".

Al pregonar el potencial de los NFT, Brown también mencionó a Dogecoin, y la tumultuosa experiencia de Robinhood con el comercio de DOGE en su aplicación el año pasado.

"Dogecoin tuvo un momento el año pasado en la plataforma de Robinhood, y mucha gente estaba como, 'Esta es una moneda meme. ¿Por qué apoyarla? ¿Por qué negociarla? Esto es algo malo para las criptomonedas en general'", dijo Brown. Y en realidad creo que ha recibido una mala reputación, y en muchos sentidos no recibe el crédito que merece por ayudar a incorporar a la gente al espacio".

Y continuó: "Dogecoin, en su momento, facilitó que la gente dijera: 'Sí, esto es para mí. Es una moneda con un perro, y puedo empezar con 1 dólar, y puedo probarla y ver qué pasa y sumergirme en ella y avanzar desde ahí". Y creo que en muchos sentidos las NFT son eso, pero en un esquema mucho más grande, porque tiene más casos de uso más allá de la especulación financiera."

Brown también nombró sus colecciones de NFT favoritas y dio sus predicciones sobre lo que sucederá a continuación en el abarrotado espacio de las NFT, así como la competencia entre plataformas de intercambio como Coinbase y FTX y aplicaciones fintech como Robinhood, PayPal y Square.

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