Facebook anunció su gran plan criptográfico el 18 de junio de 2019: una "moneda global sin fronteras" llamada Libra, respaldada por una " suma de activos de baja volatilidad como depósitos bancarios y valores gubernamentales, en monedas de bancos centrales estables y de buena reputación." En otras palabras: una stablecoin. Ese mismo día, Facebook anunció un monedero de criptomonedas llamado Calibra para guardar su Libra.

Dos años y siete meses más tarde, Facebook se llama Meta, Libra se llama Diem, y se dice que Diem está vendiendo todos sus activos al banco Silvergate. (No está claro cuáles son esos activos).

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Es un final ignominioso para un proyecto que todo el mundo de las criptomonedas sabía que estaba condenado desde el principio. El único producto criptográfico que Facebook lanzó fue la cartera Novi (antes Calibra), pero sólo puede almacenar la stablecoin USDP de Paxos, ya que Diem nunca se lanzó.

Entonces, ¿qué fue lo que hizo mal Facebook?

Para empezar, su stablecoin nunca estuvo realmente descentralizada, a pesar de que Facebook insistió en que Libra estaba supervisada por la Asociación Libra, un consorcio de miembros con sede en Suiza. Cuatro meses después de anunciar Libra, la Asociación Libra perdió ocho miembros fundadores, entre ellos MasterCard, PayPal, eBay y Stripe. Vieron claramente que el olor era demasiado fuerte. También era difícil para Facebook argumentar que Libra no era sólo una cosa de Facebook cuando puso a su propio ejecutivo a cargo de ella: David Marcus, antiguo jefe de Facebook Messenger. (Dejó la empresa en noviembre).

Pero el tufillo a centralización de Libra no habría supuesto por sí solo la perdición del proyecto. Después de todo, los críticos señalan que las tres principales stablecoins también están centralizadas: Tether (USDT) está controlada por Tether y Bitfinex, USDC está controlada por Circle, y USDP está controlada por Paxos. No, el problema para Libra desde el primer día fue la marca de Facebook.

El anuncio de Facebook sobre las stablecoins fue un "momento decisivo", dijo el director ejecutivo del Coin Center, Jerry Brito, a Jeff Roberts en su artículo de lectura obligada de esta semana sobre el plan de la Administración Biden para tomar medidas contra las stablecoins. Alertó al Congreso sobre las stablecoins, que ahora el gobierno considera una amenaza para su autoridad monetaria. También se produjo a raíz de Cambridge Analytica y otros escándalos sobre la influencia política de Facebook y sus fallos a la hora de prevenir la desinformación.

A pesar de todo eso, había un dato que sugería que Libra aún podía tener éxito: 2.000 millones de usuarios. Esa base hace que sea difícil que cualquier producto de Facebook fracase por completo. Si Libra pudiera salir por la puerta grande, es probable que una gran cantidad de personas al menos lo probara. Pero el obstáculo político era demasiado alto.

Es tentador declarar ahora que este es el final de las ambiciones de Facebook, pero eso no es correcto. Ha apostado por el metaverso, y el metaverso se considera hoy en día como algo relacionado con las criptomonedas, aunque eso no sea del todo exacto. El concepto de metaverso se remonta a principios de los años 90 con Snow Crash, de Neal Stephenson, y los juegos metaversos como "Second Life" y "Animal Crossing" eran anteriores a las criptomonedas, pero el auge de los juegos metaversos que utilizan blockchain y NFT ha difuminado las líneas.

Facebook estaba tan desesperado por mostrar que está en el metaverso que cambió su nombre a Meta -las acciones han bajado un 5% desde el cambio de marca- y ha cambiado el nombre de Oculus a Meta Quest, provocando burlas generalizadas, incluso de VCs como Chris Dixon, cuya empresa se construyó con el dinero obtenido de la primera inversión de Marc Andreessen en Facebook. (Dixon ya ha borrado su tuit.) Y según un informe del FT, Meta está experimentando ahora con un mercado NFT en Instagram.

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Chris Dixon, socio de Andreessen Horowitz, tuiteó esto el 26 de enero.

Así que la stablecoin de Meta está muerta, y ahora le tocará a otros emisores como Circle y Paxos navegar por la hostilidad del gobierno hacia las stablecoins.

Pero no esperes que Meta se dé por vencida todavía en lo que a criptomonedas se refiere.

Esto es Roberts on Crypto, una columna de fin de semana del editor jefe de Decrypt, Daniel Roberts, y del editor ejecutivo de Decrypt, Jeff John Roberts. Suscríbase al boletín electrónico Decrypt Debrief para recibirlo en su bandeja de entrada todos los sábados. Y lee la columna del fin de semana pasado: 5 razones por las que las fotos de perfil de Twitter NFT son importantes.

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