En China, Vitalik Buterin es conocido como V神—el Dios V.

Como la mayoría de los apodos, éste pretende ser algo divertido para el cofundador de Ethereum. Pero, de nuevo, como la mayoría de los apodos, el nombre transmite la reverencia que muchos muestran a este joven de 27 años. China cuenta con una enorme y vital comunidad de desarrolladores e inversionistas de Ethereum. Pero por encima de eso, la gente de allí se enorgullece del hecho de que la comunidad china de cripto se unió a la plataforma, y a su niño deidad, en sus primeros días, cuando más se necesitaba.

El domingo, Buterin estuvo en China, haciendo una de sus populares sesiones de Preguntas y respuestas en Zoom.  La sesiónn de “pregunta lo que quieras” fue organizado por el Dr. Bin Lu, fundador de la plataforma de medios de comunicación de criptomonedas Bihu, y uno de los primeros partidarios de Ethereum en China.

El Dios V respondió sin problemas a las preguntas de la comunidad sobre EIP-1559, ETH2.0 y Layer 2 Rollups, todo ello en chino, por supuesto.

Vitalik Buterin en el reciente AMA

Con el auge de Binance SmartChain, muchos piensan que China es un país que sólo es capaz de producir cadenas de bloques centralizadas que copian aplicaciones de blockchains reales. Sin embargo, eso no es cierto. Desde los inicios de Ethereum, China, y la comunidad china, han desempeñado un papel fundamental para asegurar la supervivencia y el crecimiento de las cadenas de bloques.

El da bing de esta semana revisa los primeros días de Ethereum y Buterin en China, presentando un pasado que arroja mucha luz sobre la fuerte cultura comunitaria de Ethereum en China, incluso en 2021.

La larga marcha de Vitalik Buterin

Buterin es un viejo amigo de la cripto comunidad china. Desde 2014, ha sido un visitante frecuente, pasando meses en Shanghái, aprendiendo el idioma chino y legendariamente Karaoke con VCs y desarrolladores de cripto.

Aunque la mayoría de la gente sabe que Ethereum realmente despegó en 2017 gracias a la locura de las Ofertas Inicial de Moneda (ICO por sus siglas en inglés). La mayoría no se da cuenta de que, inicialmente, el proyecto había tenido problemas.

"Durante los primeros días, las voces dominantes eran Bitcoin, las operaciones de minería y Bitshares. Ethereum era nuevo y Vitalik era completamente desconocido", dijo Jan Xie, antiguo investigador del núcleo y desarrollador de la Fundación Ethereum.

Xie, que también fundó Nervos, un proyecto público de blockchain, dijo que en los primeros días de Ethereum en China (alrededor de 2014), algunas personas pensaban que el joven Buterin ni siquiera era real: "Muchos incluso sospechaban que es un actor contratado y que Ethereum es un proyecto con sede en Hangzhou, donde Ethfan, la comunidad china de Ethereum, tiene su sede." (Xie debería saberlo: Fue cofundador de Ethfan, que es la mayor y más antigua comunidad de Ethereum en China)

Justo cuando parecía que Buterin se quedaba sin dinero, conoció a Feng Xiao, director general de Wanxiang Blockchain y socio general de Fenbushi.  Xiao es tremendamente influyente tanto en el mundo de la inversión como en el de la política.  Como uno de los primeros en adoptar las criptomonedas, compró $500.000 dólares en Ethereum en septiembre de 2015. Ese dinero, según Buterin, aparentemente salvó a Ethereum de una muerte prematura.

Xiao también presentó a Buterin a su amplia red de inversionistas, que estableció la primera comunidad de Ethereum.

La cara de una nueva plataforma

Al pasar de los meses en China, Buterin se hizo amigo de otras personas influyentes en el ámbito de las criptomonedas, como Bo Shen, socio de Fenbushi, Bin Lu (el fundador de Bihu es más conocido por su apodo, "Gulu"), Jan Xie y muchos bitcoiners.

"Los primeros en adoptar Ethereum eran en su mayoría libertarios", me dijo Mindao Yang, cofundador de dForce y participante en la ICO de Ethereum. Las comunidades se construyeron en torno a personas que no sólo dominaban el inglés, sino que también estaban muy comprometidas con la comunidad de código abierto, dijo. Después tuiteó, estas personas son amantes de la libertad.

La gente no sólo quedó impresionada por la naturaleza abierta y descentralizada de la plataforma, sino que también les gustó la tranquilidad e intensidad del Dios V.  "Vitalik era diferente", me dijo un inversionista y ballena de ETH ICO. "Tenía toda esta teoría económica y de juegos en su presentación, y eso fue revelador".

Buterin era la cara perfecta de esta plataforma, y mucho dinero nuevo empezó a fluir hacia el proyecto naciente. Según la ballena, aunque el desarrollo central de Ethereum se estaba produciendo en Occidente, la mayor parte de su financiación procedía en realidad de Oriente. "Los de Silicon Valley tienen la tecnología, mientras que los chinos tienen el dinero".

Contruir un puente hacia China

Las ICO en 2017 atrajeron a más gente a la comunidad de Ethereum y no hicieron más que pulir la imagen de Buterin como semidiós.

Era un ponente expositor en conferencias en China, en mesas redondas y en conexiones entre mentores y creadoresonline. Su chino se hizo tan bueno que empezó a corregir las traducciones al chino. Su conexión entre mentores y creadores en línea del fin de semana pasado se hizo completamente en chino, incluidos los términos técnicos.

Buterin correcting a Chinese translation.

Pero la conexión de Buterin con China no puede separarse de muchas organizaciones que sirven de enlace entre él y la comunidad china. Su base de verdaderos creyentes creció e incluyó a Ethfans, ECN, Sparkpool (uno de los mayores pools de minería de Ethereum) y imToken, una popular cripto cartera en China. Estas organizaciones traducen habitualmente al chino los artículos y pensamientos de Buterin en inglés, organizan encuentros fuera de línea para entender los últimos temas de investigación en el mundo de Ethereum, e incluso ayudan a solucionar problemas técnicos en WeChat.

Muchos de ellos son también el sustento vital del ecosistema de Ethereum al servir como mineros, comerciantes y primeros predicadores de las finanzas descentralizadas (DeFi).

Manteniendo la fe de Vitalik Buterin

Esto no quiere decir que Ethereum sea el Edén. Ciertamente ha habido problemas en el paraíso por parte de "asesinos de Ethereum" como PolkaDot, que es enorme en China y gana tracción todo el tiempo.

Como me dijo Xiang Yao, fundador del grupo de investigación y debate sobre Ethereum Shanghai Advanced Tech Seminar, a pesar de la gran influencia de Ethereum en China, las comunidades han estado muy dispersas.

"Vitalik es muy activo y ha estado extremadamente disponible para comunicarse con la comunidad china de Ethereum", dijo Yao. "Pero el problema es que, en comparación con las recientes 'comunidades de asesinos de Eth,' como Polkadot, que han desplegado un programa centralizado y centrado en los desarrolladores, la comunidad de Ethereum está dispersa"

Pero no hay una forma aprobada y 100% correcta de construir una comunidad, señaló Yao. Y el crecimiento de una comunidad de cadena de bloques no es un juego fácil. No se trata de un acaparamiento de tierras de Ethereum. La gente puede organizarse y lo hará.

Por ejemplo, tras los recientes retos de escalado de Ethereum, se formó una nueva comunidad, Tog-eth-er.github.io, para facilitar debates técnicos más profundos. El nombre del grupo es indicativo de la naturaleza de la comunidad de Ethereum en la actualidad.

Me parece que Ethereum ha crecido más allá de los días en que necesitaba que su dios estuviera en China para mantener la comunidad. Jan Xie se hizo eco del mismo sentimiento: "Ethereum está lo suficientemente descentralizado como para que las comunidades puedan auto organizarse". ¿Hay problemas para entrenar a la gente y mantener las cosas organizadas, en comparación con las emergentes como PolkaDot y Binance Smart Chain? Sin duda.

Pero como dijo Yao, Ethereum tiene una profunda base de creyentes en China que se quedarán con el Dios V. "El capital chino ha sido decisivo en la construcción de Ethereum y creo que Vitalik lo aprecia", dijo Yao. "Además, tiene muchos amigos en China".

¿Sabías que?

El nombre oficial de Ethereum en chino es 以太坊, pero la mayoría se refiere a la cadena de bloques como "姨太", que significa "concubina" en chino. Durante el mercado alcista, cuando ETH cayó por debajo de los $100 dólares, muchos se quejaron de que el token funcionaba como una concubina: sigue pero nunca lidera el mercado.