In brief

  • La campaña del líder opositor ruso Alexei Navalny ha recibido 658 BTC desde diciembre de 2016.
  • Solo este año, ha recibido unos 6 BTC.
  • Los analistas dicen que el reciente aumento está relacionado con el interés general por el Bitcoin, la liberalización de las criptomonedas en Rusia y el enfado por la detención de Navalny a su regreso a Rusia.

El movimiento del líder opositor de Rusia, Alexei Navalny, ha recibido 658 BTC en donaciones desde 2016 para montar una campaña contra el actual mandatario Vladimir Putin. Al precio actual, ese Bitcoin vale 32 millones de dólares.

Y Navalny recibió 6,242 BTC, que ahora valen 304.000 dólares, en donaciones solo este año. Analistas políticos dijeron a Decrypt que las donaciones de Bitcoin proporcionan una línea de vida para los activistas de la oposición en Rusia y siguen siendo una herramienta útil para subvertir los gobiernos autoritarios.

Sin embargo, la campaña de Navalny envió la mayor parte de ese Bitcoin a otros monederos, lo que significa que podría haberse gastado mucho antes de que pudiera acumular valor; el saldo actual del monedero vale unos 300 dólares.

"En regímenes autoritarios como Rusia", dijo a Decrypt Alex Gladstein, director de estrategia de la Fundación de Derechos Humanos, "el gobierno tiene el control total del sistema bancario, pero no controla Bitcoin".

¿Quién es Navalny y cuánto dinero ha recibido?

Navalny, líder de la oposición rusa, fue envenenado en Siberia el pasado agosto. Navalny culpa a Putin; el Kremlin niega cualquier implicación.

Después de que Navalny pasara cinco meses recuperándose en un hospital de Alemania, el gobierno ruso lo detuvo a su regreso a Rusia el 17 de enero, lo que provocó protestas en el país exigiendo su liberación.

Desde su detención, el monedero se ha disparado en donaciones de Bitcoin, según reseña el sitio web de criptodivisas Protos en concordancia con datos de Reuters. Un partidario donó un BTC entero al día siguiente del regreso de Navalny.

Desde el 1 de enero hasta el 11 de febrero, los partidarios enviaron a su cartera un total de 6,242 BTC, que hoy en día tienen un valor de 294.000 dólares, según los cálculos de Reuters. Desde el 11 de febrero, Decrypt encontró que los partidarios han enviado a Navalny otros 0,01685528 BTC, por valor de 826 dólares. Hoy mismo, la cartera de la campaña de Navalny envió 1,506 BTC, o 73.775 dólares, a otra dirección.

Gladstein dijo que el aumento de las donaciones de Bitcoin refleja el interés general en Bitcoin y "la indignación de las acciones de Putin contra Navalny", en referencia al envenenamiento y su encarcelamiento.

Rusia y las criptomonedas

El aumento de las donaciones de Bitcoin también se debe a la reciente liberalización de las criptomonedas en Rusia: desde el 1 de enero, las criptomonedas se pueden comercializar legalmente, pero no se pueden utilizar como moneda de uso diario.

A pesar de la reciente liberalización, el gobierno ruso ha seguido en general una política particularmente dura con respecto a las criptomonedas, que incluía penas de cárcel para los poseedores de criptomonedas y prohibiciones de sitios web relacionados con las criptomonedas, como la plataforma Binance.

"Esto sigue la opinión -ahora en gran medida justificada- del gobierno de que las criptomonedas representan una amenaza para el statu quo", dijo a Decrypt Filip Rambousek, un analista político con sede en Londres especializado en Europa del Este.

"No pueden detenerlo, no pueden censurarlo, tienen problemas para vincular la actividad de Bitcoin con las identificaciones del mundo real y, quizás lo más importante, no pueden devaluarlo", dijo Gladstein.

Dmitry Buterin, el padre de Vitalik Buterin, cofundador de Ethereum, dijo a Decrypt la semana pasada que ha hecho una petición a la comunidad de Ethereum para que done al movimiento de Navalny.

"Putin se reunió con Vitalik Buterin en 2017, y hubo un sentimiento entre algunos de que Rusia podría ir a lo grande en cripto", dijo Rambousek, "pero nada de eso ha sucedido o es probable que suceda".

La semana pasada, el padre de Vitalik dijo a Decrypt: "Putin es de la KGB, y esa es la gente que torturó y mató a millones de rusos y ucranianos. ¿Podemos confiar en él?"

Las criptomonedas como activismo

A diferencia de muchos otros gobiernos autoritarios donde las criptomonedas son aclamadas como una forma de evadir las sanciones internacionales, el gobierno ruso las trata como una amenaza, explicó Rambousek.

"Rusia tiene un largo historial de ciberguerra, como hackeos o bots políticos", dijo, "pero el Kremlin no tiene un historial de uso para perseguir sus objetivos". Para la clase relativamente antigua de altos funcionarios de los años 90, esto es una amenaza más que una oportunidad".

Eso significa que los activistas pueden utilizar Bitcoin para ir un paso por delante de los gobiernos.

"Los activistas de derechos humanos deberían aprender a usar Bitcoin antes que sus gobiernos", dijo Gladstein, que dirige el fondo de la Fundación de Derechos Humanos para el desarrollo de Bitcoin de código abierto. "Queremos que estén a la vanguardia y que tengan ventaja para avanzar".

Si Navalny llega a ser presidente de Rusia, será interesante observar si su gobierno adopta las criptomonedas que una vez le ayudaron.