Tips

  • Hasta la fecha, Amazon ha evitado Bitcoin y otras criptodivisas como métodos de pago.
  • Entre los obstáculos para su adopción figuran la escalabilidad y los riesgos de volatilidad del mercado asociados a la tenencia de criptomonedas.
  • Amazon ya es propietaria de varios nombres de dominio relacionados con la criptografía, incluido amazonbitcoin.com.

Con ingresos anuales de 280.000 millones de dólares, Amazon es un gigante mundial del comercio electrónico, pero hasta la fecha ha evitado al Bitcoin y otras criptomonedas como métodos de pago (aunque está más que feliz de que la gente venda productos con el logo de Bitcoin).

Para los defensores de Bitcoin, la perspectiva de que la mayor compañía de comercio electrónico del mundo acepte los pagos de Bitcoin es tentadora y señalaría la aceptación de la criptodivisa por parte de la corriente principal, impulsando una nueva ola de adopción de Bitcoin.

Amazon tiene un 47% del mercado minorista de comercio electrónico de los EE.UU., con unos ingresos netos que superan los 280.000 millones de dólares (en 2019), y acoge a más de 150 millones de usuarios principales en todo el mundo. Y eso es sólo Prime. Aunque no se ha revelado, la base de usuarios de Amazon es sin duda mucho más alta.

El número de miembros de Amazon Prime en el cuarto trimestre de 2019. Fuente: Statista

Por suerte, los milenials, que se cuentan entre los mayores fans de Bitcoin, también son asiduos usuarios de Amazon, superando a los Baby Boomers, Gen X y Gen Z, en cuanto a número de miembros.

Así que, con más de 150 millones de clientes conocidos —muchos de los cuales provienen de un grupo demográfico entusiasta de las criptomonedas— parece que la aceptación de pagos de Bitcoin por parte de Amazon no debería ser un problema. Y sin embargo, desde 2014, Amazon se ha negado a aceptar Bitcoin. Entonces, ¿cuál es el impedimento?

Las barreras que impiden que Amazon adopte Bitcoin

Resulta que hay muchos obstáculos, entre los que destaca la notoria volatilidad de Bitcoin.

"Para tomar directamente Bitcoin como método de pago, Amazon tendría que construir procesos y procedimientos para aceptar, retener y gestionar Bitcoin y miles de otras criptodivisas", dijo a Decrypt Sean Rolland, director de producto de BitPay.

"Tendrían que asumir los riesgos inherentes de la volatilidad del mercado asociados a mantener la criptomoneda en su balance y vender los tokens a / a través de un intercambio de criptomonedas a cambio de moneda fiduciaria", añadió.

Es justo decir que BitPay sabe lo suyo sobre la aceptación de Bitcoin; después de todo, la firma proporciona servicios de pago Bitcoin para miles de negocios en todo el mundo. De hecho, BitPay también proporciona una forma de comprar en Amazon usando Bitcoin, aunque indirectamente, a través de la compra de tarjetas de regalo prepagadas usando la criptomoneda.

Sin embargo, Rolland señala que los posibles inconvenientes van más allá de la volatilidad; algunos de los mayores obstáculos incluyen mantenerse al día en todos los aspectos técnicos. El soporte de nodos, la gestión de la cadena, la aceptación de pagos de carteras custodiadas y no custodiadas, e incluso el soporte de más criptomonedas que sus usuarios inevitablemente pedirán son todos temas que Amazon necesita considerar, argumenta Rolland.

Es probable que el cumplimiento de las diferentes jurisdicciones reguladoras también sea una fuente de ansiedad para el minorista mundial. Pero para Danny Scott, el fundador del centro de servicios de Bitcoin, CoinCorner, el mayor inconveniente es la incapacidad de Bitcoin para escalar.

Desde la perspectiva de los pagos, Bitcoin no está preparado para ese nivel de escala", dijo Scott a Decrypt. Amazon alcanzó un estimado de 636 transacciones por segundo (TPS) en el Prime Day de 2016, un récord para la empresa.

En la actualidad, Bitcoin sólo puede reunir alrededor de siete TPS. Esto apenas representa una gota en el océano comparado con procesadores de pago como Visa y MasterCard, capaces de manejar alrededor de 65.000 TPS.

Aún así, Scott sigue siendo optimista en cuanto a que las soluciones de escalado como la Lightning Network que pueden proporcionar toda la escala que Bitcoin necesita. Más, de hecho, que Visa y MasterCard combinadas. Según el whitepaper de Lightning Network, la solución de escalado de segunda capa cita velocidades potenciales de millones de TPS cuando sea completamente funcional. En su estado actual, sin embargo, ni siquiera Lightning está en posición de facilitar a gente como Amazon.

¿Cambia algo ahora que PayPal entró en el juego?

En octubre de 2020, después de años de deliberación, el gigante de los pagos digitales PayPal anunció soporte para compra y venta de criptomonedas, permitiendo a los usuarios de PayPal comprar usando Bitcoin, Ethereum, Bitcoin Cash y Litecoin.

Las criptomonedas soportadas por Paypal. Imagen: PayPal

Aunque algunos entusiastas de las criptomonedas expresaron su inquietud por las políticas de PayPal, que impiden que las criptomonedas se transfieran fuera de los monederos digitales de la empresa, la medida se consideró una poderosa señal de adopción masiva de criptomonedas.

La compañía también evitó cuidadosamente los problemas relacionados con la volatilidad de Bitcoin convirtiendo automáticamente los cripto pagos en dinero fiduciario al momento de venta.

Con PayPal habiendo bajado los pies y sentando un precedente, Rolland afirma que la noción de aceptar Bitcoin se volverá demasiado difícil de resistir para otros. "El hecho de que PayPal decida ofrecer criptomonedas para la venta significa que más consumidores tendrán criptos para gastar en línea, especialmente cuando el precio de Bitcoin y otras monedas aumente", explicó. "Los comerciantes, incluyendo a Amazon, querrán estar preparados para aceptar criptomonedas como medio de pago a fin de captar ventas".

Rolland sostiene que aceptar criptomonedas amplía enormemente la oportunidad de ventas de un comerciante en los mercados internacionales en los que no es práctico aceptar tarjetas de crédito.

"También reduce las altas comisiones y aumenta la transparencia y la eficiencia de los pagos", añade. "Laas criptomonedas son valiosas porque se utilizan para comerciar con bienes y servicios a nivel mundial sin riesgo de fraude o robo de identidad". Scott estuvo de acuerdo, diciendo a Decrypt, "Es sólo cuestión de tiempo antes de que Amazon acepte Bitcoin".

"Es sólo cuestión de tiempo que Amazon acepte Bitcoin".

Danny Scott

En 2013, Amazon tomó el nombre de dominio amazonbitcoin.com; cuatro años después añadió los dominios amazonethereum.com, amazoncryptocurrency.com y amazoncryptocurrencies.com.

Por el momento, esas direcciones simplemente se redirigen a la página principal de Amazon.com; pero esto demuestra que Amazon es, al menos, consciente del potencial de las criptomonedas y está vigilando su territorio, por si acaso.

Para Scott, el primer paso de Amazon quizá no sea el soporte para pagos en Bitcoin, sino más bién una adquisición de Bitcoin, siguiendo los pasos de MicroStrategy y Square, que recientemente se han unido a la lista de empresas públicas que poseen más de 6.700 millones de dólares en Bitcoin.

"Puede que todavía falten años, pero se está haciendo inevitable que todas las compañías globales empiecen a tener exposición a Bitcoin de alguna forma", dijo. Ciertamente, no está fuera de los límites de lo posible de que Amazon elija caminar antes de poder correr, incorporando Bitcoin primero como un almacén de valor antes de desplegarlo en la venta al por menor.

Pero en cuanto a la aceptación de pagos en Bitcoin, Amazon puede elegir jugar el juego largo, esperando hasta que los problemas del sistema sean resueltos por los primeros adoptadores.