En marcado contraste con el enfoque anteriormente cínico del país respecto de las criptomonedas, la Comisión de Valores y Bolsa de Nigeria ha adoptado medidas para regular el sector de las criptomonedas, con la intención de proteger a los inversionistas y promover las normas de la industria.

"El objetivo general de la regulación no es obstaculizar la tecnología o sofocar la innovación, sino crear estándares que fomenten las prácticas éticas", dijo la SEC de Nigeria en un comunicado el lunes, añadiendo que sólo regularía "cuando el carácter de las inversiones califique como transacciones de valores".

Sin embargo, según el regulador, todas las criptomonedas se consideran valores hasta que se demuestre lo contrario. La carga de la prueba recae sobre las plataformas de interacmbio de criptomonedas y los emisores que deben demostrar por qué su criptomoneda constituye -o, de hecho, no constituye- una clasificación de valor.

Los nuevos edictos también estipulan que se espera que todos los emisores y compañías de blockchain que tratan con criptodivisas se registren en la SEC.

"Esos servicios incluyen, entre otros, la recepción, transmisión y ejecución de órdenes en nombre de otras personas, agentes de bolsa por cuenta propia, gestión de carteras, asesoramiento en materia de inversiones, servicios de custodia o de nominación", se lee en la declaración de la SEC.

Nigeria y las criptomonedas: Si no puedes con ellas, regístralas

Hasta ahora, la postura de Nigeria sobre las criptomonedas había sido bastante hostil. En 2017, el Banco Central de Nigeria (CBN) emitió una circular a todas las instituciones financieras en la que se prohibían las transacciones y operaciones con criptomonedas y se advertía de los intercambios no regulados y de una supuesta susceptibilidad a los abusos delictivos.

Aun así, a pesar de la reticencia inicial a la reglamentación de la industria, la adopción de Bitcoin por parte de Nigeria, que se está desarrollando, parece haber forzado la mano de sus autoridades financieras.

Según el Índice de Global de Adopción de Criptomonedas de 2020 de Chainalysis, Nigeria ocupa el octavo lugar entre 154 países por su importante actividad en materia de transacciones en criptomonedas.

Apoyando esta noción, los datos del sitio de análisis comercial Useful Tulips muestran que los volúmenes de comercio de Bitcoin entre pares (P2P) en el África Subsahariana son unos de los más altos del mundo, sólo superados por los de América del Norte.

De los 20 países al sur del Sahara, Nigeria se sitúa en la primera posición de comercio P2P Bitcoin con un volumen semanal medio de 7,3 millones de dólares, por debajo del máximo histórico de 10,3 millones de dólares de finales de julio.

Con un interés en aumento en el país de África occidental, no es sorprendente que la Comisión de Valores y Bolsa de Nigeria intente reclamar alguna apariencia de control.