Capturas de pantalla de lo que parece ser el próximo yuan digital de China inundaron WeChat hace algunas horas. La moneda digital parece ser parte de un ensayo que está llevando a cabo el Banco Agrícola de China, o ABC. El banco, uno de los más grandes del país, no está particularmente ligado a la agricultura, pero está entre los cuatro bancos que el Banco Popular de China aprovechó para incluir en el lanzamiento beta de la moneda.

Matthew Graham, CEO de Sino Global Capital, dio la noticia, así como imágenes de la moneda, en Twitter el martes. "Los estadounidenses todavía están tratando de averiguar si deben ponerse una máscara facial mientras China saca una tecnología revolucionaria", escribió en Twitter.

"Tal como lo entendemos, el proyecto DCEP ha llegado a la siguiente fase de pruebas", dijo Graham, un estadounidense que vive en Pekín, a Decrypt. "Específicamente, las pruebas son con el Banco Agrícola de China, y nos dicen que en cuatro regiones piloto". Las regiones son Shenzhen, Xiongan, Chengdu y Suzhou, dijo.

La aplicación se puede descargar aquí. La versión que está circulando está diseñada para el ABC. Específicamente, está diseñada para los clientes de la lista blanca en las cuatro regiones piloto, dijo Graham en Twitter. (Sin embargo, para instalar la aplicación, los usuarios deben dar a la ABC permisos especiales de seguridad, dijo.)

¿Qué es el yuan digital?

DCEP son las siglas de "Moneda digital/pago electrónico"; también conocido como el proyecto de Yuan digital del banco central de China. Se espera que el Yuan digital funcione más como una contrapartida del papel moneda que como una criptodivisa. A diferencia de Bitcoin, su valor es estable. Y el banco central podrá monitorear cada transacción.

Un equipo del Banco Popular de China ha estado trabajando en silencio en el proyecto desde 2014. Y mientras que el banco central ha sido típicamente vago y reservado sobre el trabajo, los rumores han estado arremolinándose durante meses indicando que el lanzamiento era inminente.

La aplicación es una implementación bastante sencilla, que incluye una billetera y una forma de transferir la moneda digital con un escáner QR. Graham explicó que utiliza la tecnología NFC, posiblemente útil para zonas rurales o sin cables. "La primera impresión es que la aplicación se ve bien, es un trabajo profesional en el sentido tecnológico de Silicon Valley", dijo.

Los pagos por móvil ya son muy populares en China. Los residentes en las grandes ciudades a menudo sólo llevan sus teléfonos inteligentes y pagan todo con aplicaciones como Alipay o WeChat que están vinculadas a sus cuentas bancarias.

¿Por qué se filtraron las imágenes?

De acuerdo con los círculos criptográficos del WeChat, citando a un funcionario de la ABC, las pruebas comerciales de la moneda comenzarán en los centros comerciales de Chengdu.

En diciembre, Caiing informó que el Banco Popular de China esperaba lanzar un piloto de su yuan digital a partir de Shenzhen y Suzhou. El proyecto piloto, dijo, sería dirigido por el banco central junto con cuatro grandes bancos estatales: el Banco Industrial y Comercial de China, el Banco de China, el Banco de la Construcción de China, y el ABC, junto con tres empresas de telecomunicaciones: China Telecom, China Mobile y China Unicom.

No está claro por qué las imágenes aparentemente comenzaron a circular tan tarde en la noche en China. Las imágenes filtradas muestran la interfaz de la moneda y dan instrucciones para descargar la aplicación. Los usuarios en los EE.UU. dijeron que han tenido problemas para hacerla funcionar.

¿Esto es un piloto de verdad?

John Kiff, un experto en el sector financiero del Fondo Monetario Internacional, dijo a Decrypt que cree que la aplicación que está circulando es más bien una prueba de concepto.

"Cuando escucho la palabra 'piloto' inmediatamente me pregunto si es realmente un piloto", dijo Kiff a Decrypt. "Uruguay fue un piloto real y también lo es el Sand Dollar de las Bahamas, porque son pruebas reales en vivo con gente real. Pero otros que anuncian pilotos sospecho que están lanzando lo que yo llamaría más bien pruebas de concepto, que involucran agentes simulados o poblaciones muy limitadas. Sospecho que el PBOC ha hecho esto último", dijo.

Desde el punto de vista funcional, la aplicación se superpone significativamente con Tenpay (WeChat Pay de Tencent), Alipay y otros planes de pago por móvil que son habituales en China, y ese es probablemente el punto. Graham dijo que los objetivos principales para el yuan digital probablemente incluyen "más datos granulares y control sobre la economía, devolver el poder a Tenpay y Alipay, y utilizarlo para la reconciliación de pagos internacionales en un intento de socavar la hegemonía del dólar estadounidense".

(Actualizado el 14 de abril a las 7 p.m. ET para añadir una cita de John Kiff. Actualizado más tarde para señalar que el PBOC ha estado trabajando en su proyecto DCEP durante seis años, desde 2014. Una versión anterior de la historia decía cinco años).