En Resumen

  • A pesar de estar en enero de 2024, miles de empleados de la industria de videojuegos ya han perdido sus trabajos.
  • La mayoría de los despidos de Microsoft ocurrieron en la división de Activision Blizzard, representando el 8% de su fuerza laboral de juegos.
  • Microsoft, liderado por Phil Spencer, señaló que ofrecerá indemnizaciones y beneficios a los trabajadores despedidos.

A pesar de que apenas estamos en el primer mes de 2024, miles de trabajadores de la industria de los videojuegos ya han perdido sus empleos. Ahora Microsoft se une a la deprimente tendencia al planear el despido de 1.900 empleados de Activision Blizzard y Xbox esta semana. A pesar de haberse convertido en la segunda empresa en alcanzar una valoración de $3 billones.

La mayoría de los despidos, que representan aproximadamente el 8% de la división de juegos de Microsoft de 22.000 empleados en total, ocurrirán dentro de su división de Activision Blizzard, que el gigante tecnológico adquirió finalmente por $69 mil millones después de una prolongada batalla regulatoria hace tres meses.

Se informa que el próximo juego de supervivencia de Blizzard ha sido cancelado, y el presidente de Blizzard, Mike Ybarra, y el director de diseño principal, Allen Adham, se encuentran entre los ejecutivos que abandonaran la compañía.

Pero al parecer, Blizzard todavía tiene otros juegos en desarrollo, y aquellos que quedaron asignados al juego ahora cancelado serán trasladados a otros departamentos.

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En un memo interno, el jefe de Xbox, Phil Spencer, declaró que Microsoft proporcionará a los empleados despedidos una indemnización y otros beneficios según las "leyes laborales locales". La compañía planea "seguir invirtiendo en áreas que harán crecer nuestro negocio", pero no especificó cuáles podrían ser algunas de esas áreas.

Sin embargo, vale la pena señalar que Xbox recientemente invirtió en un kit de herramientas de desarrollo de juegos impulsado por IA a finales del año pasado, lo cual fue fuertemente criticado por el talento de los videojuegos por temor a que dichas herramientas conduzcan a despidos y juegos de menor calidad. El impulso de Microsoft en los juegos de IA también ha sido duramente criticado por los propios jugadores. Y Blizzard al parecer está experimentando con IA para diseñar personajes de juegos futuros.

El grupo sindical nacional Communications Workers of America, que representa a los trabajadores de juegos en algunas de las subsidiarias de Microsoft, calificó los despidos como una clara señal de que "incluso cuando trabajas en una empresa exitosa, en una industria extremadamente rentable, tu sustento no está protegido sin una voz en el trabajo", según informó Reuters. 

"Continuaremos apoyando a los trabajadores de Microsoft y de toda la industria de los videojuegos que deseen tener una voz sindical en el trabajo", agregó la CWA.

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"Los despidos en la industria de los videojuegos se están convirtiendo en la norma, incluso en empresas que siguen obteniendo grandes beneficios", dijo Wayne Dayberry, miembro de ZeniMax CWA, a IGN.

Si bien no está claro en qué medida el amor de Microsoft por la IA llevó a su última ronda de despidos, el aumento de las herramientas de IA generativa ha generado sin duda crecientes preocupaciones sobre la avalancha de despidos en 2023. En muchos casos es difícil probar la causalidad, pero la correlación ha resultado perturbadora para muchos trabajadores de la industria.

Riot Games, otro gran estudio de juegos, también despidió a 530 empleados esta semana, aunque les ha prometido beneficios, como seis meses de indemnización para mitigar las heridas.

Twitch, Unity, Discord y Pixelberry Studios de Nexon son algunas de las empresas relacionadas con los videojuegos que también han reducido personal este mes. Según Kotaku, casi 6.000 trabajadores de la industria de videojuegos ya han perdido sus empleos en lo que va del año.

Editado por Andrew Hayward

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