En Resumen

  • La muy aclamada Blockchain City, en Nevada, anunció que 9 empleados fueron despedidos recientemente.
  • La compañía también ha visto a algunos altos ejecutivos irse.
  • Un portavoz dice que, a pesar de algunos contratiempos, el proyecto sigue en marcha.

La empresa que está detrás de un ambicioso intento de construir una "Ciudad Blockchain" en el desierto de Nevada ha despedido al 10% de sus empleados, según un comunicado oficial. Dos años después de iniciado el proyecto, la compañía Blockchains, LLC, aún no ha abierto camino en la ciudad y está centrando su atención en el desarrollo de un "conjunto de productos y herramientas de la Web3".

Conocida por sus llamativos carteles y su enigmática campaña publicitaria, Blockchains alcanzó el punto máximo de un año de propaganda de Blockchains después de que su millonario director general, Jeffrey Berns, comprara 67.000 acres de terreno no urbanizado cerca de Reno por 170 millones de dólares a finales de 2018. La intención, según el New York Times, era usar la tecnología para sostener una infraestructura local que se basara en la moneda digital y que estuviera libre de prácticas de privacidad invasivas.

Pero la compañía ha estado trabajando para asegurar los permisos necesarios del gobierno local, y se vio obligada a despedir al menos a nueve de sus 100 empleados a tiempo completo, dijo la compañía. El año pasado, dijo que emplearía a más de 1.000 personas para el 2021.

Altos ejecutivos, incluyendo a David Berns, el ex presidente y hermano del CEO, también han dejado la compañía.

Muchos de los deberes de los antiguos empleados han pasado desde entonces a los ingenieros de Slock.it, una empresa de asesoramiento de blockchain que fue adquirida por Blockchains LLC en junio de 2019. Slock.it, con sede en Alemania, fue responsable de la codificación experimental en 2016 del fondo "DAO", que sufrió un hacking de 50 millones de dólares.

Elaina Duffy, portavoz de Blockchains LLC, dijo a Decrypt que la compañía tiene actualmente 67 empleados en Nevada, y 52 en varias subsidiarias europeas. "Como en cualquier adquisición, durante el proceso de integración fue necesario evaluar nuestra fuerza de trabajo combinada", dijo. "Como resultado, en los últimos seis meses, hemos eliminado nueve puestos. Durante ese mismo período, hemos contratado nueve nuevos empleados en nuestra sede de Nevada, incluyendo dos directores y un vicepresidente. Nuestro fundador, Jeffrey Berns, asumirá el papel de presidente, ya que David Berns ha dejado la compañía".

Añadió: "Como con cualquier organización, especialmente las nuevas empresas, seguiremos evaluando las necesidades operativas de la empresa. Hasta la fecha, Blockchains sólo ha eliminado los puestos que ya no son esenciales para el negocio. Nos comprometemos a contratar empleados que tengan las habilidades necesarias para hacer avanzar nuestra visión en un ecosistema que cambia rápidamente".

La burbuja que vuela alto

Blockchain LLC surgió a finales de 2018, en el apogeo del éxito de Blockchain. Los proyectos que abogaban por las glorias del futuro descentralizado estaban generando enormes inversiones; la plataforma de juegos de azar Blockchain EOS por sí sola supuestamente recaudó 4.000 millones de dólares de inversionistas minoristas con visión de futuro.

El director general de Blockchains LLC, Berns, es un ex abogado de protección al consumidor que hizo su fortuna demandando a los bancos a raíz de la crisis financiera de 2008, para luego volcar gran parte de su riqueza en criptomonedas. En la creación de Blockchains, gastó 300 millones de dólares de su propio dinero en tierras, oficinas, empleados y planificación, empleando inicialmente a 70 trabajadores a tiempo completo.

El terreno, situado cerca del emplazamiento de un gran parque industrial en el condado de Storey, Nevada, es una "zona de oportunidad" designada, que ofrece incentivos fiscales a aquellos que hacen inversiones a largo plazo en la región.

Objetivos filantrópicos

Las intenciones de Blockchains LLC eran supuestamente filantrópicas: según el Times, Berns planeaba entregar el 90 por ciento de los dividendos que generara el esfuerzo a una "entidad colaborativa distribuida", una "estructura corporativa que será mantenida por residentes, empleados y futuros inversores".

Al principio, el proyecto obtuvo la aprobación de los funcionarios locales, y la empresa firmó un memorando de entendimiento no vinculante con la empresa de servicios públicos de Nevada, NV Energy. También recibió apoyo "preliminar" para construir una nueva ciudad, cuya construcción está programada para comenzar a finales de 2019, según el Times.

Pero Blockchains ha hecho poco progreso desde entonces, teniendo que luchar para obtener los derechos de agua para la supuesta ciudad de 10.000 residentes, dicen las fuentes. El proyecto fue formalmente "puesto en espera" en el verano del año pasado, según un ex empleado, y el "conjunto de productos y herramientas de la Web3" aún no ha producido ni siquiera un libro blanco. Las reseñas del sitio web Glassdoor (que no pudimos verificar de forma independiente, pero que coincide con testimonios de múltiples fuentes) describen una atmósfera de falta de objetivos y confusión.

El proyecto sigue en marcha

La portavoz de Blockchains, Duffy, negó que el proyecto se haya suspendido, diciendo que "numerosos componentes cruciales para la infraestructura de la ciudad" ya se habían implementado. "Estamos dando los pasos necesarios que incluyen asegurar el agua, la energía, crear un plan maestro", dijo. "Sin embargo, la ciudad inteligente es y siempre ha sido un proyecto de 10 a 15 años".

La empresa está contratando ahora a un "Director Superior de Desarrollo de la Tierra", añadió.

Otros proyectos, engordados con enormes inversiones y luego cegados por el colapso de los mercados, han tenido resultados similares. La incubadora de Ethereum ConsenSys, que financia a Decrypt, despidió al 13 por ciento de su personal a finales de 2018 después de crecer a un ritmo rápido y, en última instancia, insostenible. Las empresas Crypto, ShapeShift y Circle, siguieron su ejemplo más tarde ese año.