Tips

  • La Comisión Federal de Comercio (FTC) ha presentado una demanda para bloquear la compra por parte de Meta del fabricante de aplicaciones de realidad virtual Within.
  • Más allá de la competencia en el espacio de RV, la agencia también está preocupada por los planes de Meta para el metaverso en ciernes.

El plan de Meta de comprar el fabricante de aplicaciones de realidad virtual Within podría verse truncado, ya que la Comisión Federal de Comercio (FTC) de Estados Unidos ha demandado hoy a la empresa para que detenga la adquisición.

La empresa matriz de Facebook e Instagram es también el mayor actor en el espacio de la realidad virtual (RV)—y Meta, como su nombre indica, está empujando con fuerza hacia el futuro metaverso. De hecho, la FTC cree que la adquisición que Meta planea hacer de Within sería un paso más hacia su control total. "Meta estaría un paso más cerca de su objetivo final de poseer todo el 'metaverso'", alega la denuncia.

La FTC presentó una demanda contra Meta Platforms en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito Norte de California con el fin de bloquear la compra anunciada por la empresa de Within, el desarrollador de juegos de realidad virtual detrás de la popular aplicación de fitness, Supernatural.

Meta, que fabrica los auriculares Quest 2 (antes Oculus Quest 2), reveló la compra prevista el pasado mes de octubre en una operación que The Information cifró en más de 400 millones de dólares. La empresa dijo que retrasó la fecha de cierre del acuerdo al 1 de agosto para adaptarse a la FTC.

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En un anuncio realizado hoy, la agencia alegó que Meta está intentando ahogar la competencia de los estudios independientes en el ámbito de la RV al comprar el estudio que está detrás de la aplicación líder en el sector, en lugar de desarrollar su propio programa rival. La comisión votó 3-2 a favor de presentar una demanda para bloquear el acuerdo.

La adquisición "frenaría la innovación futura y la rivalidad competitiva", escribió la agencia, violando así las leyes antimonopolio. La FTC también señaló que Meta ya es propietaria de Beat Games, fabricante del popular juego de realidad virtual Beat Saber, que algunos utilizan como aplicación de fitness. Asimismo, alegó que la propiedad de ambos estudios afectaría a la innovación competitiva.

La denuncia de la FTC va más allá de la realidad virtual y se adentra en el ámbito más amplio del metaverso, hacia el que Meta se está orientando—hasta el punto de cambiar su nombre de Facebook el pasado otoño.

El metaverso es visto por algunos como una futura evolución de Internet en la que los usuarios interactuarán en espacios 3D superpuestos utilizando avatares. Meta está apostando fuerte por este espacio, aunque todavía no está claro si la empresa utilizará la tecnología Web3, como los NFT y las criptomonedas, como hacen los constructores del espacio blockchain.

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Destacados constructores del espacio de las criptomonedas han advertido de los planes de Meta para desarrollar lo que creen que será un jardín amurallado centralizado, en lugar de un metaverso interoperable que abarque numerosas plataformas. Yat Siu, fundador y presidente ejecutivo del inversor metaverso Animoca Brands, calificó a la empresa de "amenaza" para un metaverso abierto en una entrevista con Decrypt el pasado otoño.

En un comunicado, Meta rechazó las afirmaciones de la Comisión y sugirió que la adquisición "inyectaría nuevas inversiones en el espacio de la RV fitness", además de negar que Supernatural y Beat Saber sean experiencias similares. La empresa no comentó específicamente la acusación de la FTC sobre sus planes para el metaverso.

"El caso de la FTC se basa en la ideología y la especulación, no en la evidencia", escribió Nikhil Shanbhag, vicepresidente de Meta y consejero general asociado, competencia y regulación. "La idea de que esta adquisición llevaría a resultados anticompetitivos en un espacio dinámico con tanta entrada y crecimiento como el fitness online y conectado simplemente no es creíble".

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