La "Ley de Criptomonedas" de Panamá se detuvo hoy después de que el presidente Laurentino Cortizo vetara parcialmente el proyecto de ley.

El presidente Laurentino Cortizo tomó la medida alegando que "requiere adecuarse a las normas que regulan nuestro sistema financiero", según el medio local La Prensa. El proyecto de ley volverá ahora a la Asamblea Nacional del país para su debate.

A finales de abril, el paraíso fiscal centroamericano parecía encaminado a ser la siguiente nación latina que animara a los ciudadanos a utilizar el Bitcoin cuando el poder legislativo del país aprobó un proyecto de ley que regula el uso de las criptomonedas.

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Pero el presidente Cortizo dijo el mes pasado que quería garantías de que la ley cumpliría con las normas mundiales contra el lavado de dinero, insinuando que no la firmaría inmediatamente.

"Tengo que ser muy cuidadoso si la ley tiene cláusulas relacionadas con las actividades de lavado de dinero", dijo en una entrevista con Bloomberg el 19 de mayo.

El proyecto de ley quiere permitir que los panameños compren bienes cotidianos con criptomonedas. Los activos digitales como Bitcoin, Ethereum, XRP, Litecoin y Stellar, serían una forma de pago válida "para cualquier operación civil o comercial legal", incluyendo el pago de impuestos, tasas y derechos al gobierno.

También reconoce formalmente a las DAO -organizaciones autónomas descentralizadas- como entidades legales y establece el marco para que el país emita valores y productos básicos tokenizados, como el oro y la plata, a través de ofertas de tokens de seguridad (STO).

El diputado Gabriel Silva, que ayudó a redactar el proyecto de ley, escribió hoy en Twitter que la medida del presidente era una "oportunidad perdida para generar empleos, atraer inversiones e incorporar tecnología e innovación en el sector público."

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"El país merece más oportunidades y también inclusión financiera", añadió.

Si finalmente se firma el proyecto de ley, Panamá será el segundo país latinoamericano en el que los ciudadanos pueden gastar sus criptomonedas. El Salvador se convirtió en la primera nación del mundo en hacer del Bitcoin una moneda de curso legal en 2021. Los negocios en el país tienen que aceptar Bitcoin si tienen los medios tecnológicos para hacerlo.

Pero el proyecto de ley de Panamá difiere de la Ley de Bitcoin de El Salvador, ya que las criptomonedas no se convertirían en moneda de curso legal allí, sino que las empresas tendrían la opción de aceptar o no los activos digitales para el pago.

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