Los entusiastas de las criptomonedas no pueden esperar a que termine mayo, un mes que sólo ha traído pérdidas. Y aunque es demasiado pronto para decir si lo peor ha pasado -el bitcoin está por debajo de los 30.000 dólares ahora mismo y podría bajar más-, parece que el sector superará la caída sin problemas. Siempre que la fusión de Ethereum salga bien, claro.

Si has estado viviendo bajo una roca, "The Merge" o La Fusión se refiere a la tan esperada actualización de la cadena de bloques de Ethereum que hará que la criptomoneda número 2 cambie a un modelo de prueba de participación, un cambio que debería eliminar las preocupaciones sobre el impacto ambiental de Ethereum y mejorar drásticamente su velocidad de transacción.

La fusión es el último nombre (el anterior era Ethereum 2.0) para un proceso que lleva años en marcha y que se ha retrasado más veces de las que se pueden contar. Pero las principales autoridades de Ethereum, incluido su cofundador Vitalik Buterin, dicen ahora que el acontecimiento se producirá en agosto, cuando la cadena de balizas (una blockchain paralela de Ethereum que está sirviendo de prueba para el proof-of-stake) se fusione con la cadena principal de Ethereum.

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Más vale que tengan razón. Las criptomonedas necesitan urgentemente una victoria en este momento, y el hecho de que Ethereum lleve a cabo la actualización más importante de la historia de la blockchain ldefinitivamente se podría considerar un acierto. Demostraría que la comunidad de Ethereum —que tiene fama de ser amistosa pero frívola— es capaz de hacer negocios serios. También podría desencadenar un importante repunte del precio de ETH.

Aunque las posibilidades de que Ethereum consiga la fusión parecen prometedoras, también hay motivos de preocupación. La semana pasada, la cadena de balizas experimentó un evento denominado "reorganización de bloques" que hizo que su blockchain se bifurcara durante siete bloques consecutivos, una situación que no ocurría desde hace años. Aunque la causa parece haber sido benigna, desencadenó una breve crisis de confianza, ya que la aparición de múltiples cadenas Ethereum en competencia tras la fusión sería una catástrofe.

A su favor, los desarrolladores de élite que están ayudando a facilitar la fusión han procedido de forma paciente y metódica para garantizar que la nueva blockchain de Ethereum esté lista para el momento de máxima audiencia. Y como dijo el CEO de Kraken, Jesse Powell, en un reciente episodio del podcast gm de Decrypt, no le preocupan los numerosos retrasos que han marcado el proceso de fusión, ya que el éxito es más importante que la velocidad cuando se trata de algo de esta magnitud.

Powell tiene razón, pero eso no significa que la fusión de Ethereum pueda alargarse mucho más. Más retrasos desencadenarán acusaciones de que la comunidad de Ethereum no está a la altura de la tarea, y significará que los problemas de comisiones de gas de la blockchain -que son un gran impedimento para la adopción de las criptomonedas por parte de la mayoría- puede que nunca se solucionen. El fracaso de Ethereum a la hora de ir más allá del sistema de prueba de trabajo, que consume mucha energía, también proporcionaría más munición a los ecologistas y a los políticos que ya están en contra de la industria de las criptomonedas.

En definitiva, lo que está en juego es el futuro, no sólo para Ethereum, sino para la industria de las criptomonedas en general. El éxito traerá una renovada fe en el futuro de Web3, mientras que más retrasos o una ejecución torpe desencadenarán un colapso de los precios y un nuevo y desagradable invierno de las criptomonedas. Todos los miembros de la comunidad de criptomonedas, incluidos los maxis de Bitcoin, deberían animar a Ethereum para que lo consiga. La alternativa es un mercado mucho peor que en el que estamos ahora.

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Esto es Roberts on Crypto, una columna de fin de semana del editor jefe de Decrypt, Daniel Roberts, y del editor ejecutivo de Decrypt, Jeff John Roberts. Suscríbase al boletín electrónico Decrypt Debrief para recibirlo en su bandeja de entrada todos los sábados. Y lee la columna del fin de semana pasado: ¿Piensa que los deportes se alejarán de las criptomonedas y las NFTs debido a la caída? Piénsalo de nuevo.

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