El precio del Bitcoin es una locura. De $1,000 en 2013 a $200 en 2015 a casi $20,000 en 2017 y a menos de $4,000 en 2018, operar con el padre de las criptomonedas no es recomendable para los débiles de corazón. En este artículo, echamos un vistazo a los principales factores que hacen que el precio de Bitcoin varíe con tanta frecuencia.

¿Qué es la volatilidad?

La volatilidad se refiere básicamente al nivel de variación del valor de un activo a medida que pasa el tiempo. Un activo altamente volátil como Bitcoin puede ver su precio moverse dramáticamente en sólo unas horas. Lo contrario de la volatilidad es la estabilidad. Las monedas estables como Tether y USDC están ligadas al dólar estadounidense, por lo que tienen una volatilidad muy baja y su valor cambia muy poco con el tiempo.

La volatilidad puede medirse utilizando un índice de volatilidad, que en el Bitcoin ronda el 5%. Esta cifra es muy elevada en comparación con el oro, que se sitúa en torno al 1,2%, y las monedas fiduciarias, que se sitúan entre el 0,5% y el 1% por término medio.

Bitcoin se ha vuelto menos volátil con el tiempo, ya que el precio y la capitalización total de mercado han aumentado.

La volatilidad no es necesariamente mala. Más que cualquier otra cosa, la volatilidad es una señal de riesgo, que puede ser atractiva para algunos, pero alarmante para otros. Si eres un hodler de Bitcoin, el viaje puede ser eufórico en la subida y aterrador en la bajada.

A continuación echamos un vistazo a algunos de los factores que contribuyen a lo que hace que el bitcoin sea tan volátil.

Un mercado pequeño

Bitcoin es sólo un pequeño barco en el gran océano de activos. En su punto álgido absoluto, la capitalización del mercado total de Bitcoin era inferior a 350.000 millones de dólares y la capitalización del mercado total de las criptomonedas era inferior a los 850.000 millones de dólares. En comparación, Apple alcanzó un tope de mercado total de más de 1 billón de dólares en su apogeo y todo el mercado de oro vale más de 7 billones de dólares. En relación con el resto de los activos del mundo, Bitcoin sigue siendo pequeño. Este pequeño tamaño de mercado magnifica el efecto de todos los demás factores que influyen en la volatilidad.

Las Ballenas

Llamamos ballenas a las personas que poseen grandes propiedades de Bitcoin. Cuando estos actores mueven sus fonds, pueden sacudir fácilmente el pequeño barco del Bitcoin. Cuando una ballena comercia una cantidad significativa de Bitcoin puede afectar la totalidad del mercado, lo que no ocurre tan fácilmente en mercados más grandes como el oro o las acciones.

Liquidez

La liquidez es la facilidad con la que un activo puede intercambiarse o negociarse. Para tener mucha liquidez es necesario que haya muchos compradores y vendedores listos y dispuestos en el mercado. Tener una pequeña cantidad de compradores y vendedores significa que cuando hay comercio propuesto para una gran cantidad de Bitcoin, no habrá suficiente gente para realizar ese comercio y como resultado el precio puede cambiar significativamente para completarlo. Con menos liquidez, el barco Bitcoin se sacude aún más fácilmente, especialmente cuando interviene una ballena.

Las Noticias

Dado que Bitcoin es una tecnología emergente que nunca antes se había visto, las noticias y los rumores pueden tener un gran efecto en el precio. Los operadores están constantemente tratando de predecir cómo una noticia como el hackeo a una exchange importante o los rumores de una prohibición de Bitcoin en un determinado país van a tener en los mercados.

¿Sabías?

Noticias potencialmente positivas como el anuncio del proyecto Libra de Facebook podrían hacer que el mercado hiciera apuestas en anticipación a una nueva ola de aceptación de la corriente dominante.

Forks

En su esencia, Bitcoin es simplemente una pieza de software que la gente de todo el mundo decide utilizar y desarrollar voluntariamente. Los forks o bifurcaciones ocurren cuando hay una diferencia irreconciliable entre los desarrolladores y los usuarios y, como resultado, se producen dos versiones incompatibles del software al mismo tiempo. Los forks y la anticipación de los mismos causan más incertidumbre sobre el futuro de Bitcoin, lo que provoca más volatilidad, ya que los operadores intentan predecir lo que sucederá y realizar nuevas operaciones en consecuencia.

¿Sabías?

La bifurcación más significativa de Bitcoin hasta la fecha ha sido con Bitcoin Cash, que pretendía restaurar a Bitcoin supuestamente a su uso originalmente como sistema de pago.

Especulación

En el whitepaper original escrito por Satoshi Nakamoto, Bitcoin pretendía ser "un sistema de dinero electrónico entre pares". Sin embargo, debido a su volatilidad, muchos creen que ahora es menos un sistema de efectivo electrónico y más bien una reserva de valor como el oro. Sus críticos más duros dicen que Bitcoin no debería valer nada porque no hay nada que lo respalde. Los verdaderos creyentes de Bitcoin dicen que su oferta descentralizada y limitada significa lo hacen potencialmente más valioso que cualquier otro activo existente. Debido a que el valor de un Bitcoin ha pasado históricamente de no valer nada a, si usted cree en el hype, tanto como un millón de dólares, el mercado refleja esto y como resultado, la especulación se desenfrena.

El Futuro

El mercado total de criptoactivos crecerá con el tiempo a medida que aumente la adopción, se aclaren las normas y los inversores institucionales decidan participar. A medida que aumente la inversión institucional, también lo hará la inversión en la tecnología y las empresas que apoyan a Bitcoin, lo que aumentará aún más la adopción. Aunque es casi seguro que habrá una volatilidad extrema durante muchos años y posiblemente décadas, la volatilidad disminuirá con el tiempo a medida que nuestro pequeño barco Bitcoin crezca y resista mejor las olas del mercado.