Tips

  • El CEO de Tesla, Elon Musk, quiere que Bitcoin utilice un 50% de energía renovable antes de que Tesla vuelva a aceptar pagos con Bitcoin.
  • ¿Es posible saber con exactitud cuánta minería de Bitcoin se alimenta de energías renovables?

Ayer, el CEO de Tesla, Elon Musk, anunció que Tesla "reanudará las transacciones en Bitcoin" siempre y cuando haya "confirmación del uso razonable de energía limpia por parte de los mineros", tras la decisión de la empresa de vehículos eléctricos de dejar de aceptar pagos en Bitcoin el mes pasado por la preocupación sobre su impacto medioambiental.

Musk sugirió que el umbral de "uso razonable de energía limpia" debería ser de hasta el 50%. Los defensores de Bitcoin argumentan que la mayor parte del Bitcoin ya se produce utilizando energías renovables.

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La discrepancia plantea la pregunta: ¿es posible llegar a una confirmación "razonable", como desea Musk, sobre qué parte de la red de Bitcoin está realmente alimentada por energía renovable?

"Tradicionalmente ha sido muy difícil obtener datos precisos sobre el porcentaje de minería que está utilizando energías renovables", dijo a Decrypt Jason Deane, analista de Bitcoin en Quantum Economics. Eso, explica Deane, se debe a la naturaleza dispar de la red y al hecho de que Bitcoin ha crecido exponencialmente.

¿Y qué hay de la transparencia?

Para abordar algunas de las preocupaciones actuales sobre el uso de energía de Bitcoin, se creó un Consejo de Minería de Bitcoin para "promover la transparencia" de la industria.

"A medida que el sector madura y se formaliza, está claro que la responsabilidad social desempeña un papel más importante en la información de las mineras, y esperamos que esta tendencia continúe y se acelere", dijo Deane.

Desgraciadamente, los que no son mineros no pueden unirse al Consejo de Minería de Bitcoin, pero su sitio web ofrece cierta transparencia a los forasteros. "El Consejo de Minería de Bitcoin cree que el uso de energía de Bitcoin es una característica, no un error, y que proporciona una gran seguridad a la red", dice la sección de preguntas frecuentes del sitio web.

Los mineros de Bitcoin que se unen al consejo no están obligados a revelar sus fuentes de energía si no lo desean; existe un "formulario de revelación voluntaria" que los mineros pueden elegir proporcionar "con la esperanza de promover la transparencia".

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En Estados Unidos, el Presidente Biden ha emitido una orden ejecutiva sobre el "Riesgo financiero relacionado con el clima", que describe cómo el gobierno intentará identificar mejor los riesgos financieros que los cambios climáticos suponen para la economía.

Como parte de esa orden ejecutiva, existe una directiva para que el Consejo de Supervisión de la Estabilidad Financiera -que incluye a la Comisión del Mercado de Valores- cree mejores formas para que las empresas proporcionen información sobre su impacto en el clima, al igual que proporcionan información financiera de rutina.

Por supuesto, esta orden ejecutiva sólo afecta a las empresas estadounidenses, y Estados Unidos sólo representa el 7% del total de la industria minera de Bitcoin en el mundo.

China—que no es conocida por su transparencia financiera—sigue siendo la superpotencia mundial de la minería de Bitcoin, controlando casi dos tercios (65%) de toda la industria. Sin embargo, un número creciente de provincias chinas están imponiendo prohibiciones a la minería de Bitcoin en medio de las preocupaciones ambientales de la industria, por lo que esto podría cambiar en el futuro.

En cualquier caso, actualmente no existe ningún organismo transparente, centralizado o internacional que regule el impacto medioambiental de la minería de Bitcoin—y, por lo tanto, no hay una única fuente que reúna información sobre la cantidad de energía renovable que utiliza cada operación de minería de Bitcoin.

Estudios privados

Por ahora, los observadores tienen que confiar en estudios privados como el informe de septiembre de 2020 realizado por el Centro de Finanzas Alternativas de Cambridge.

Ese estudio reveló que las fuentes de energía renovable alimentan el 39% de la criptomoneda.

Como ocurre con la mayoría de las cosas en la criptomoneda, esta cifra es muy controvertida—típicamente con referencia a un informe de la gestora de criptoactivos CoinShares, que sugiere que el 77% de la minería de Bitcoin se basa en energía renovable.

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Sin embargo, cuando una mina de carbón en China se inundó y se vio obligada a cerrar a principios de este año, la tasa de hash de Bitcoin (una cifra utilizada para medir la capacidad de procesamiento de la red) cayó a niveles que no se veían desde noviembre de 2020, lo que demuestra que la red Bitcoin sigue dependiendo de los combustibles fósiles.

Si la minería de Bitcoin llegara a producirse con un 50% de energía renovable, no está claro que se pueda llegar a una confirmación "razonable" de este hecho.

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