AMD experimentó un auge en sus ingresos y en el precio de sus acciones en 2017, impulsado por la demanda generada por los mineros de criptomonedas. Y aunque durante el 2018, el negocio de la minería perdió mucha de su rentabilidad, la compañía no se ha dado por vencida con respecto a la blockchain. De hecho, AMD pronto podría estar ofreciendo juegos basados en tecnologías blockchain con sus tarjetas gráficas en 2020.

AMD se convirtió ayer en el primer fabricante de hardware en unirse a  Blockchain Game Alliance (BGA), una colaboración de desarrolladores y editoriales, entre los que se encuentran el gigante de los videojuegos Ubisoft, y la incubadora de Ethereum ConsenSys. En un comunicado de prensa, AMD dijo que tiene previsto proporcionar a sus socios industriales el tipo de "tecnologías informáticas de alto rendimiento" que podrían "transformar potencialmente la forma en que se crean, publican, compran y juegan los juegos".

El fabricante de hardware también anunció asociaciones con Robot Cache, un mercado de juegos de azar corriendo en la blockchain que se puso en marcha en junio, y Ultra, un miembro fundador de BGA que está listo para lanzar su plataforma de distribución de juegos en los próximos meses. Ambos utilizarán procesadores AMD Ryzen y tarjetas gráficas AMD Radeon para un "rendimiento óptimo de los cálculos criptográficos". Robot Cache utilizará procesadores AMD EPYC en sus sistemas back-end, mientras que Ultra utilizará la misma tecnología para la producción de bloques en su red.

El director de blockchain de AMD, Joerg Roskowetz, dijo que "las plataformas de juegos de blockchain darán a los jugadores acceso a contenido exclusivo en línea y les proporcionarán nuevas formas de poseer dichos bienes de manera real". Estas plataformas también ofrecerán a los editores "nuevos canales" para la distribución de juegos, dijo.

El pasado cripto-minero de AMD

Pero incluso antes de los juegos blockchain, AMD tenía un interés personal en la industria de las criptomonedas.

En julio de 2017, Wall Street quedó "aturdida" y "encantada" con el rendimiento superior de AMD en sus previsiones de beneficios. En un momento dado, el precio de las acciones de AMD se había disparado en un 102 por ciento en los últimos 12 meses. La demanda de las GPUs y CPUs de AMD por parte de los mineros de criptomonedas había impulsado la subida, ya que el precio de Ethereum subió un 2.400 por ciento interanual, y el de Bitcoin un 160 por ciento.

Un año después, cuando los precios de las criptomonedas cayeron y la actividad minera disminuyó, AMD pronosticó "una actividad blockchain muy pequeña" en sus perspectivas de ingresos para el tercer trimestre de 2018. Aún así, AMD continuó superando las expectativas de ganancias, con la ayuda de sus nuevos procesadores Ryzen dirigidos al mercado de juegos de azar y eSports.

Desde que introdujo su microarquitectura Zen, incluyendo sus procesadores Ryzen en 2017, AMD ha experimentado un crecimiento del 70 por ciento. Por primera vez en 12 años, AMD se ha apoderado de un 30 por ciento del mercado de CPU, quitando parte de la hegemonía de Intel.

El sector de juegos y eSports es el motor del éxito de AMD, que no se ha visto frenado por su experiencia con el mundo de la minería. Sin embargo, el fabricante de microprocesadores, más que alejarse, se está acercando cada vez más al mercado de los juegos de cadena de bloques, uniendo ambas tendencias.

El futuro de los juegos blockchain para AMD

El co-director ejecutivo de Ultra, Nicolas Gilot, dijo a Decrypt que su asociación con AMD va más allá de una alianza sobre el papel. "AMD agrupará a Ultra Games con sus tarjetas gráficas", dijo Gilot.

Esto significa que los clientes de AMD instalarán la plataforma basada en la blockchain de Ultra para canjear su juego. Y los clientes actuales de AMD podrán instalar Ultra cuando actualicen un controlador AMD. "Ambas acciones impulsarán significativamente la adopción de Ultra", dijo Gilot.

AMD y Ultra también están trabajando en eventos y concursos de marca compartida, así como en otros aspectos tecnológicos, como la mejora de la capacidad de la blockchain y la seguridad de las billeteras, ambos "igualmente importantes para la adopción masiva", dijo Gilot.

Los desarrollos de AMD en el campo de los juegos con tecnología blockchain parecen estar mucho más integrados con su filosofía que las inicitativas orientadas a la minería. "Ahora también se están moviendo hacia el aspecto de la seguridad usando criptografía", dijo Gilot, y AMD está interesada en "mejorar las capacidades de lo que la cadena de bloques puede ofrecer en términos de velocidad y fiabilidad, pero también en asegurar las claves privadas de los usuarios".

Este nivel cada vez más profundo de desarrollo de la cadena de bloques de AMD puede explicar su adhesión a la Blockchain Game Alliance, que Gilot describió como una "declaración clara de que la blockchain es un cambio importante en el campo de las tecnología de información".

"El hecho de tener corporaciones asociándose con compañías como Ultra demuestra su creencia en la cadena de bloques y en el potencial de los juegos de azar", dijo.

AMD parece dar un gran salto hacia la industria naciente de los videojuegos en blockchain con esta integración natural. Y el peso de un gran jugador como éste tiene el potencial de impulsar la industria de los juegos de azar en la blockchain, según Gilot.

"Los jugadores son propensos a adoptar las últimas tecnologías y conceptos", dijo. "En 2020, la adopción masiva debería ser posible, ya que muchas grandes empresas se están subiendo al barco", dijo Gilot. "Ahora es cuestión de tener el producto adecuado."