El gigante del software de criptomonedas ConsenSys apoyará financieramente una demanda en curso que desafía la capacidad del Servicio de Impuestos Internos (IRS) para gravar las recompensas de staking, anunció la empresa el martes.

En 2021, Joshua y Jessica Jarrett demandaron al IRS para recuperar los impuestos federales sobre la renta recaudados en Tezos por la pareja de Tennessee, argumentando que las recompensas en staking autogeneradas no podían considerarse ingresos imponibles bajo la ley federal.

A mitad de la demanda, el IRS ofreció a los Jarretts el reembolso solicitado, pero los demandantes se negaron, deseosos de obtener garantías de un tribunal de que la cuestión no se plantearía en el futuro. En octubre, un juez federal desestimó el caso al considerar que las quejas de los Jarretts eran irrelevantes tras la devolución de los impuestos.

Muchos esperaban que el caso ofreciera claridad jurídica a los millones de usuarios de criptomonedas que generan criptomonedas a diario a través de blockchains de prueba de participación. Estas redes—entre las que se incluye, quizá de forma más notable, Ethereum—funcionan con un mecanismo que anima a los usuarios a hacer stacking de criptomonedas en la red para validar las transacciones en la cadena. A cambio de depositar esos fondos durante largos periodos de tiempo, los usuarios acumulan criptomonedas recién generadas.

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No es de extrañar, entonces, por qué ConsenSys -la empresa de tecnología blockchain iniciada por el cofundador de Ethereum Joe Lubin- está siguiendo tan de cerca el viaje legal de los Jarretts. (ConsenSys es uno de los 22 inversionistas estratégicos de Decrypt.) El mes que viene, la actualización de Shanghai permitirá a los usuarios de Ethereum de todo el mundo empezar a hacer retiros de ETH en posesión en la red a través de su programa de staking. En la actualidad, hay más de 27.000 millones de dólares en staking en la red.

"Con el aumento de la liquidez en ETH staking, esperamos que mucha más gente empiece a hacer staking, lo que significa que conseguir el tratamiento fiscal adecuado para las recompensas de staking es cada vez más importante", dijo Bill Hughes, Consejero Senior de ConsenSys y Director de Asuntos Regulatorios Globales, en una declaración compartida con Decrypt.

Los Jarretts están actualmente en proceso de apelar la desestimación de su caso, y ConsenSys proporcionará ahora apoyo financiero para ese esfuerzo.

El argumento central de los recurrentes es que las recompensas de staking no deben considerarse ingresos imponibles, ya que no las reparte ningún empleador. En su lugar, deberían considerarse efectivamente autogeneradas, o "bienes creados", con arreglo al código tributario federal.

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"Al igual que un agricultor que cultiva, las recompensas de staking son creadas por el protocolo para incentivar la participación en la provisión de seguridad para el protocolo", dijo Hughes. "La propiedad creada no se grava hasta su venta".

Sin embargo, lo que puede complicar esta analogía es el hecho de que la mayoría de las recompensas por hacer staking en Ethereum se generan a través de terceros. Las plataformas de intercambio de criptomonedas centralizadas, como Coinbase, Binance y Kraken, hacen staking de los ETH de los usuarios a gran escala; según Dune Analytics, cinco de estas entidades centralizadas poseen actualmente más del 80% de los ETH en staking en Ethereum.

El caso se dirige a continuación a un tribunal federal de apelación, donde un panel de jueces determinará si debe reconsiderarse.

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