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Aquí Tenemos Otro Libro Para los Anti-Cripto: "Reventando la Cripto Burbuja"

"Popping the Crypto Bubble" es la última obra magna de los criptoescépticos, y ofrece una exégesis minuciosa, aunque poco imaginativa, de la doctrina del no-coiner.

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Bitcoin en una burbuja. Imagen: Shutterstock

Esperaba un recuento bastante perezoso e histérico de los muchos males del mundo de las criptomonedas cuando empecé a leer Popping the Crypto Bubble (N.T : "Reventando la burbuja de las criptomonedas"). El ambicioso libro criptoescéptico fue coescrito a principios de este año por el escritor de fraudes financieros Darren Tseng, el consultor de fintech Jan Akalin y el ingeniero de software Stephen Diehl -en particular, los organizadores de la histórica conferencia "nocoiner" de septiembre.

Diehl es el más conocido de este trío. Regala a su audiencia de 58.000 personas en Twitter un diluvio diario de argumentos epigramáticos y viciosamente cínicos que son una versión criptoescéptica de los vacuos eslóganes de los Bitcoin Bros que promocionan las criptos —como Anthony Pompliano.

Diehl critica hasta la saciedad las criptomonedas como una "estafa", un "ponzi" masivo, etc., etc., y todo se ha vuelto un poco cansino. Lo que una vez pudo parecer una crítica justa se ha convertido en otro tedioso dogma para ser digerido por los desahuciados en línea.

Aun así, el libro de Diehl et al, que promete "descubrir la verdad sobre la tecnología que hay detrás de las criptomonedas, sus ideaciones políticas y las narrativas que impulsan la mayor burbuja económica de la historia de la humanidad", fue mejor de lo que esperaba. Aunque me defraudó una tendencia un tanto fatal hacia el sesgo de confirmación -ya llegaré a esto-, presentó una articulación sobria de los temores de los criptoescépticos sobre los daños potenciales de las criptomonedas, y los gritos de "burbuja" y "Ponzi" fueron más matizados que sus equivalentes habituales en Twitter -apenas.

Portada del libro "Popping the Crypto Bubble"

El tratamiento del libro sobre las criptomonedas como una "burbuja" es interesante y está bien documentado. Los escritores describen el actual "baño de burbujas" de las criptomonedas no como una manía única, tipo Tulipán, sino como una máquina capaz de producir nuevas manías (ICOs, Defi, NFTs, etc.) sin parar. (¡Suena impresionante!)

La emisión de monedas privadas, la especulación en torno a emprendimientos improductivos, los fraudes contables, los robos de dinero envueltos en el lenguaje de la liberación, el "nihilismo financiero", todo está en los libros de historia si se lo busca. La principal innovación de las criptomonedas, argumentan los autores, es que resuelven estas corrientes dispares en un megafraude que se vende a los inversores crédulos como una solución a las depravaciones del mismo capitalismo que ha proporcionado el combustible para su propio crecimiento demencial.

El libro es mejor cuando discute lo que sus autores ven como el puro desperdicio de la industria de las criptomonedas. Incluso sus partidarios más acérrimos no pueden negar el gasto masivo de electricidad (que los defensores de Bitcoin dicen que es una característica, no un error; y sí, sí, La Fusión o el "Merge" arregló esto para Ethereum, etc.) y la gran cantidad de capital que termina siendo especulado en el olvido o vertido en empresas improductivas.

Utilizan un nuevo término, "Blockchainismo", para describir los interminables "pivotes" abortados hacia blockchain por parte de las empresas tradicionales que se tambalean. Debido a la tendencia a que millones de dólares acaben en proyectos fallidos, en manos de estafadores o en wallets muertas, los autores argumentan que invertir en criptomonedas es a menudo un juego de suma negativa, una situación en la que en última instancia se destruye más valor del que se crea. Invertir, por ejemplo, en acciones de Apple aumentará idealmente la riqueza de todos los inversores si la propia empresa crece; con muchos esquemas de criptografía, puede haber prácticamente ningún crecimiento subyacente y las ganancias son simplemente el reparto de un fondo de capital decreciente entre unos pocos y afortunados inversores iniciales.

El problema con el libro es que los autores extienden este desafío creíble del lado especulativo y de carnaval de la industria a un caso general de que las criptomonedas nunca produzcan nada de valor, ignorando cualquier argumento que perjudique a su discurso anterior.

Los autores no están dispuestos a detenerse ni siquiera un momento en las posibilidades de, por ejemplo, nuevos modelos de propiedad u organización que ofrece la tecnología. Dividen reductivamente la "cultura" de las criptomonedas en tres bandos (economistas austriacos, tecno-libertarios y cypherpunks) mientras ignoran las aspiraciones más modestas de, por ejemplo, los fundadores de DAO de izquierdas que quieren consagrar el modelo cooperativo (los DAO son descartados simplemente como una "forma de evasión regulatoria" en dos escasos párrafos), o los desarrolladores web interesados en los micropagos.

Del mismo modo, los escritores pretenden impugnar Ethereum con el pedante argumento de que "los contratos inteligentes no son realmente contratos inteligentes", algo que cualquier desarrollador de Ethereum le dirá con gusto. Basándose aparentemente en su propia experiencia como programador, Diehl afirma además que el lenguaje de programación de Ethereum, Solidity, es muy propenso a errores y casi imposible de probar en un entorno de mercado caótico.

La mayoría de los nuevos lenguajes de programación son poco fiables al principio. En realidad, la codificación de Ethereum ha avanzado a pasos agigantados desde la creación de la red en 2015, y ahora implica un sinfín de pruebas rigurosas y "palabras clave" que ayudan a evitar accidentes de programación. De ahí el éxito de la fusión de Ethereum, una hazaña técnica que Diehl y compañía, por cierto, predijeron que nunca se produciría debido a las limitaciones técnicas. (El libro se imprimió antes de que la fusión se llevara a cabo con éxito el 15 de septiembre. Oops!)

Tal vez el mayor defecto del libro sea la confusión de sus autores en cuanto a su propia posición moral sobre temas como las drogas, la aplicación de la ley, las sanciones, la tecnología y Wall Street. Critican el sistema financiero corrupto que inspiró el cripto, pero a menudo se remiten por reflejo a las opiniones de los principales exponentes de ese sistema, entre ellos personas como Warren Buffett, que han pedido la destrucción del cripto. Escriben con aprobación de las redes de torrents ilegales como BitTorrent, mientras condenan por principio el uso de cripto en cualquier forma de ilegalidad.

La confusión ideológica continúa. Como recientes fundadores de un grupo de reflexión anti cripto llamado "Center for Emerging Tech" (N.T Centro Para la Tecnología Emergente), los escritores claman por una mayor regulación y persecución de las empresas de criptomonedas, emitiendo en un momento dado, al estilo de los economistas, una lista numerada de severos dictados al gobierno estadounidense. Sin embargo, al mismo tiempo parecen estar de acuerdo con el mismo modelo de capital de riesgo que condujo a algunos de los fraudes más catastróficos de las últimas décadas (ejem: Theranos). A pesar de denunciar el capitalismo, concluyen el libro declarando que "el capitalismo no se va a ir a ninguna parte pronto", sugiriendo que librar al mundo de las criptomonedas para mantener el statu quo es suficientemente noble.

Tal vez todo esto sea inevitable para un movimiento que ha atraído a su amplia coalición de haters de tantas fuentes dispares: el mundo de las finanzas "tradicionales", la política, el activismo en línea, los jugadores, el izquierdismo y una serie de otros se unen en su odio a las criptomonedas.

En última instancia, Popping the Crypto Bubble aportó una sustancia analítica más profunda a los escépticos más ruidosos que se retuitean sin cesar en Twitter. Me quedé con la sensación de que los autores sólo lograron derribar un hombre de paja: una versión de la industria de las criptomonedas en la que todo el mundo es o bien un fantasioso libertario iluso o bien un bro de la tecnología de bombas de humo.

Esos tipos son sólo el 99% de la industria. Y ese 1% restante podría marcar la diferencia.

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