Las estafas relacionadas con las criptomonedas en Australia están aumentando, ya que los inversionistas perdieron 113 millones de dólares australianos (81,5 millones de dólares) entre el 1 de enero y el 1 de mayo de este año, según anunció el lunes la Comisión Australiana de Competencia y Consumo (ACCC).

Según Scamwatch, un sitio web gestionado por la ACCC que ayuda a los consumidores y a las pequeñas empresas a reconocer, evitar y denunciar las estafas, los australianos perdieron un total de más de 205 millones de dólares australianos (148 millones de dólares) por diversas estafas (incluidas las criptomonedas) en los primeros cuatro meses de este año.

La mayor parte de las pérdidas registradas en este periodo están relacionadas con estafas de inversión, con 158 millones de dólares australianos (114 millones de dólares) perdidos—un incremento del 314% en comparación con el mismo periodo del año anterior.

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"Los australianos deberían desconfiar de cualquier persona que les pida invertir o transferir dinero utilizando criptomonedas, especialmente si se trata de alguien que sólo ha conocido en Internet", dijo Delia Rickard, vicepresidenta de la ACCC, en un comunicado.

Rickard añadió que, dado que muchos consumidores no están familiarizados con las complejidades de las criptomonedas, "esto puede hacerlos más vulnerables a las estafas".

Sin embargo, es probable que la verdadera magnitud de las pérdidas ocasionadas por las estafas sea mucho mayor, ya que sólo alrededor del 13% de las personas denuncian sus pérdidas, según la ACCC. La Comisión subrayó que, si bien el número de denuncias se ha reducido ligeramente, el importe de las pérdidas notificadas—por el contrario—ha aumentado, lo que indica que en promedio, la gente ha notificado mayores pérdidas individuales.

"Estamos viendo cómo se pierde más dinero en estafas de inversión, por lo que instamos a todos los australianos a no confiar en las oportunidades de inversión que parecen demasiado buenas para ser verdad", dijo Rickard.

Los estafadores optan por las criptomonedas

A principios de este año, la ACCC ya señaló un aumento significativo de las estafas de inversión, señalando también que las criptomonedas han superado en frecuencia a los pagos bancarios tradicionales.

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"Vemos una serie de estafas relacionadas con esquemas de inversión, y ahora estamos viendo que los pagos en relación con ellos son ahora más a menudo por medio de criptomoneda que por medio de transferencia bancaria", dijo entonces la presidenta de la ACCC, Gina Cass-Gottlieb.

La advertencia más reciente de la ACCC llega justo después del último informe de la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos, que afirma que más de 46.000 estadounidenses también han perdido más de mil millones de dólares en conjunto en estafas relacionadas con las criptomonedas desde principios del año pasado.

Mientras que en 2021 se reportaron aproximadamente 680 millones de dólares en pérdidas, sólo en el primer trimestre de 2022 se reportaron hasta 329 millones de dólares, lo que significa que es probable que las cifras de este año sean mucho más altas.

Según el informe, Bitcoin (70%), Tether (10%) y Ethereum (9%) fueron las criptomonedas más robadas.

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