Tips

  • Los pagos de ransomware conocidos superaron los $400 millones el año pasado.
  • La mayoría de los pagos se realizan en Bitcoin.

La vicesecretaria de prensa Karine Jean-Pierre dijo ayer a los periodistas en una rueda de prensa a bordo del Air Force One que "la lucha contra el ransomware es una prioridad para la administración." Además, una de las formas en que planea abordarlo es a través de un mayor rastreo de criptomonedas, ya que la inmensa mayoría de los atacantes de ransomware exigen Bitcoin u otra criptomoneda como pago.

El ransomware es un software malicioso que bloquea a los usuarios de un ordenador o una red. Para recuperar el acceso, pueden pagar a los hackers, normalmente a través de criptomonedas, que pueden enviarse fuera de los canales financieros tradicionales. Aunque el ransomware ha sido un problema creciente durante años, con al menos $400 millones pagados a los hackers en 2020, ha incrementado la urgencia en los últimos meses.

En mayo, el grupo de hackers DarkSide consiguió $90 millones de dólares en BTC después de interrumpir el oleoducto Colonial, que suministra gas a la costa oriental. Como consecuencia, varios estados sufrieron escasez de gas.

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El fin de semana, el mayor envasador de carne del mundo, JBS, sufrió un ataque de ransomware que amenazó con cerrar sus plantas, lo que provocó una escasez de carne y un aumento de los precios cuando el hemisferio norte se adentra en el verano.

Según Jean-Pierre, la administración está en comunicación con JBS, así como con el gobierno de Rusia, donde se cree que se originó el ataque.

Creyendo que el riesgo es continuo y no aislado, la administración está llevando a cabo una "rápida revisión estratégica para hacer frente a la creciente amenaza del ransomware."

Jean-Pierre señaló que la revisión tiene cuatro énfasis: "Uno, la distribución de la infraestructura de ransomware y los actores que trabajan estrechamente con el sector privado; dos, la creación de una coalición internacional para responsabilizar a los países que albergan actores de ransomware; la ampliación del análisis de criptomonedas para encontrar y perseguir la transacción criminal; y la revisión de las políticas de ransomware del Gobierno de Estados Unidos."

Aunque Jean-Pierre no dio detalles, las agencias federales ya trabajan con empresas de rastreo de blockchain para combatir el lavado de dinero, la financiación del terrorismo y otras actividades ilícitas. La empresa de rastreo de blockchain Chainalysis obtiene la mayor parte de sus ingresos de los contratos gubernamentales. Su competidora CipherTrace recibió el año pasado un contrato del Departamento de Seguridad Nacional de EE.UU. para desarrollar métodos de rastreo de Monero, una moneda de privacidad muy popular entre quienes buscan enviar o recibir pagos ilícitos.

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