Nigeria tiene uno de los mercados de comercio de criptomonedas peer-to-peer más activos del mundo, y en el último año se ha convertido en una verdadera "nación Bitcoin". Pero eso podría cambiar pronto.

El Banco Central de Nigeria ha emitido hoy una carta abierta a todos los bancos del país, ordenándoles que cancelen inmediatamente sus servicios a los clientes que compran, venden o comercian con criptodivisas.

"El Banco desea recordar por este medio a las instituciones reguladas que está prohibido negociar con criptomonedas o facilitar pagos para plataformas de intercambios de criptomonedas", dijo el banco central.

La orden no impide que los usuarios de mercados peer-to-peer Bitcoin como Paxful o LocalBitcoins compren y vendan Cryptocripto[moendas/definition] a través de medios distintos a una cuenta bancaria, como las tarjetas regalo, que siguen siendo una opción popular.

Pero obligar a los comerciantes a dejar de utilizar las transacciones bancarias probablemente reducirá la actividad comercial considerablemente, teniendo en cuenta que es la opción más popular en los mercados P2P.

La carta del Banco Central de Nigeria
La carta del Banco Central de Nigeria. Image: BCN

La situación legal de las criptomonedas en Nigeria es compleja. Aunque no hay ninguna ley que prohíba expresamente su uso o que clasifique estos activos como ilegales, la Comisión de Valores del país (SEC) publicó en septiembre una declaración en la que indicaba su intención de tratar todas las criptodivisas como valores hasta que se demuestre lo contrario. Eso significa que el comercio de estos activos no registrados a través de bolsas no reguladas podría ser ilegal.

Aunque sólo sea por eso, trasladar la carga de la prueba a los emisores o custodios hace mucho más difícil que los intercambios de criptodivisas operen con normalidad.

Parece que el Banco Central de Nigeria se ha basado en estas directrices de la SEC del país y ahora está buscando frenar la actividad de las criptodivisas en Nigeria sobre la base de la prevención de posibles fraudes de valores.

"Se ordena a todos los DMB [bancos de depósitos monetarios], NBFI [instituciones financieras no bancarias] y OFI [otras instituciones financieras] que identifiquen a las personas y/o entidades que realicen transacciones u operen intercambios de criptomonedas dentro de sus sistemas y se aseguren de que dichas cuentas se cierren inmediatamente", dice el comunicado del banco.

El comercio de Bitcoin en Nigeria se ha disparado. Según los datos recopilados por Useful Tulips, el volumen de operaciones en el país superó los 6,5 millones de dólares sólo en la última semana, lo que lo convierte en el primer país de África y uno de los 10 primeros del mundo en cuanto a volumen de operaciones entre pares.

Paxful afirmó que los nigerianos están prestando más atención al Bitcoin porque las criptodivisas ofrecen oportunidades de generar ingresos al abrir a los minoristas a los mercados globales. Esto, según la empresa, les ayudó a enviar y recibir dinero de forma más rápida y barata que los métodos tradicionales.