En Resumen

  • La tasa de hash de Bitcoin ha bajado.
  • Eso lo hace más susceptible a un ataque del 51%.
  • Pero los analistas dicen que la cadena de bloques aún es segura

La potencia de hash que asegura la red de Bitcoin cayó un 16% de la noche a la mañana, y ha caído casi un 45% desde enero.

Esto significa que para dominar la blockchain de Bitcoin ahora se necesitarían sólo 10 millones de dólares en hash power, una cantidad de dinero trivial para una red con un tope de mercado de 121.000 millones de dólares. Tal ataque es ahora 11 millones de dólares más barato de lo que era en enero.

Con 10 millones de dólares invertidos en equipos mineros, cualquiera podría lanzar un ataque del 51% durante un día, según datos de Messari Pro. Este ataque podría llevar a que las transacciones recientes sean revertidas y otras censuradas.

La tasa de hash de Bitcoin ha bajado significativamente. Imagen: Shutterstock.

Messari extrapola el coste de un ataque del 51% basándose en lo que costaría alquilar alquilar semejante potencia de hasheo en NiceHash, un mercado minero criptográfico.

Según Johnson Xu, analista de minería de TokenInsight, una agencia de investigación y clasificación de fichas digitales, la disminución de la dificultad se produjo "debido a la reciente caída del mercado", cuando el mercado criptográfico se estrelló junto con los mercados mundiales en medio del pánico causado por la pandemia de coronavirus.

Xu le dijo a Decrypt que esto se empeoró por las expectativas del halving, donde el suministro de Bitcoins emitidos como recompensa por la minería se reducirá a la mitad. "La reciente caída del mercado provocó que algunos mineros cerraran sus operaciones o apagaran temporalmentesus equipos", dijo Xu, ya que no era rentable seguir usando máquinas mineras Bitcoin anticuadas y menos potentes.

Bitcoin sigue siendo seguro, por ahora

Pero según Xu, aunque ahora es más barato atacar la red de Bitcoin, no hay razón para preocuparse.

Primero, "esto es un coste teórico", dijo. Sólo el 0,3% de toda la potencia de hasheo está disponible para alquilar en NiceHash, según los datos de Messari, por lo que no es tan fácil como simplemente poner el dinero, un atacante necesitaría hacerse con algunas máquinas de minería.

Los mineros de Bitcoin ayudan a mantener la red en funcionamiento. Imagen: Shutterstock.

Segundo, los precios en NiceHash cambian con el tiempo, así que las cifras están sujetas a los caprichos del mercado criptográfico. "A medida que la red de Bitcoin se ajusta y el mercado se estabiliza, veremos los costes teóricos estabilizarse o aumentar una vez más".

Pero lo más importante: "Es prácticamente imposible realizar un ataque del 51% a la red de Bitcoin, ya que el atacante no puede solicitar suficiente potencia para realizarlo", dijo Xu. Eso es porque nadie venderá suficiente hashrate para que alguien monte un ataque del 51%.

Las plataformas mineras de Bitcoin se venden constantemente, y la mayor parte del hashrate en el mercado ya es utilizado por otros mineros, dijo. Nadie estaría dispuesto a renunciar a esa cantidad de energía sólo para ver como se produce un ataque del 51%, dijo Xu, porque al hacerlo probablemente se estrellaría el mercado, lo que "no proporcionaría ningún beneficio" a los mineros.

Y aunque un asombroso 54% del poder de hasheo está controlado sólo por los mineros chinos, según un informe de CoinShares de diciembre de 2019, Xu dijo que no es práctico que los mineros se coordinen entre sí. En cualquier caso, los operadores de las pools mineras, que alquilan el poder de hasheo, "no controlan ese poder".

Se necesita un ataque más grande

Según Eric Wall, CIO de Arcane Assets, confiar absolutamente en las estadísticas de Messari sería "completamente erróneo". "Necesitas ASICs en el orden de los miles de millones para lograr esto", dijo Wall a Decrypt.

Eso es porque esos ASICs —equipos mineros especializados en Bitcoin— "tienen un valor futuro", la cantidad de dinero que podrían generar si no atacas. Por eso las empresas mineras como Bitmain valen miles de millones, dijo Wall.

Así que, dado que el valor de Bitcoin probablemente se desplomaría como resultado del ataque, "básicamente necesitarías ser dueño de una operación de esa magnitud y decidir destruirla", dijo.

Pero, dado que la tasa de hash ha bajado casi a la mitad, ¿significa eso que hay suficiente equipo de minería en el mercado para llevar a cabo tal ataque?

A pesar de que muchos mineros han apagado sus equipos en los últimos meses, es poco probable que los vendan de inmediato, dijo Wall. "Si la dificultad disminuye un poco, podrían volver a ser rentables", dijo, y se volverían a conectar de inmediato.

Y para un atacante decidido que siga adelante, Wall dijo que sería difícil comprar tantos mineros a la vez, ya que sus intenciones de colapsar la red serían demasiado obvias. "Los mineros hablan entre ellos y muy pronto se darían cuenta de lo que está pasando, y decidirían tal vez no venderte porque saben lo que estás tratando de hacer", dijo Wall.

Por el bien de la red de Bitcoin, esperemos que los análisis de Wall y Xu estén a la altura de las circunstancias.