En Resumen

  • La actividad sospechosa en BitMEX coincidió con la caída del mercado de Bitcoin.
  • BitMEX ha revelado por qué el sitio cayó durante el ápice del declive.
  • Un ataque DDoS que hizo caer a BitMEX resultó en liquidaciones generalizadas, exagerando la caída de los precios.

El precio de Bitcoin cayó un 26% en un solo día la semana pasada, su mayor caída de precios en siete años. No es de extrañar que los traders estuvieran buscando respuestas.

Varios señalaron a BitMEX, una bolsa de futuros de Bitcoin radicada en Seychelles, que el regulador financiero del Reino Unido señaló recientemente como una entidad no regulada.

Durante la caída, la bolsa vio liquidados 750 millones de dólares en Bitcoin, ya que los operadores vieron sus posiciones eliminadas. El intercambio cerró temporalmente por mantenimiento, y el precio de Bitcoin se recuperó, lo que provocó muchas preguntas y largos posts especulatorios por parte de los sabuesos que intentaban averiguar lo que había pasado.

Hoy BitMEX publicó una explicación de lo que salió mal. Dice que un ataque DDoS perfectamente sincronizado y preparado puso al sitio de rodillas, precisamente durante la gran caída del mercado. Y que no era la primera vez que este atacante apuntaba a la bolsa.

"A las 02:16 UTC una red de bots comenzó un ataque DDoS contra la plataforma BitMEX. Descubrimos poco después que esta red de bots había sido responsable de un ataque similar, aunque sin éxito, hace un mes, el 15 de febrero", escribió Arthur Hayes, CEO de BitMEX, en una entrada de blog.

Si bien el ataque a BitMEX no causó la caída del precio -que probablemente se debió a la caída libre del mercado de valores-, es probable que provocara una aceleración de la tendencia. "Basándonos en nuestros registros de acceso, creemos que los atacantes identificaron su objetivo en febrero, y luego esperaron el momento en que su ataque tuviera el mayor impacto en el mercado", añadió Hayes.

Los atacantes explotaron una herramienta de mensajería del sitio web utilizada para consultar datos. Al hacer que esto funcionara de manera ineficiente, la base de datos de BitMEX operó al máximo de su capacidad, ralentizando la plataforma.

BitMEX admitió haber diagnosticado erróneamente esto como una "falla de hardware". Como resultado, se produjo un efecto dominó destructivo, causando finalmente la interrupción de sus servicios.

De acuerdo con BitMEX, 156 cuentas activaron erróneamente paradas de precios durante el tiempo de inactividad, de las cuales el intercambio devolvió 40.297 XBT —la versión de Bitcoin que se intercambia dentro de la plataforma— ya que el precio cayó, 200.000 dólares.

"Hemos arreglado el problema subyacente y hemos estado trabajando día y noche para introducir capas adicionales de detección y respuesta", dijo Hayes.

Pero el precio de Bitcoin... Todavía no se arregla.