En Resumen

  • Después de tres años, la Universidad de Cambridge actualizó el Índice de Consumo de Electricidad de Bitcoin (CBECI) para corregir estimaciones exageradas.
  • La metodología antigua sobreestimó el consumo debido a la falta de consideración de hardware más eficiente.
  • A pesar de las correcciones, algunas críticas sugieren que las cifras actuales aún pueden ser inexactas, especialmente durante los mercados alcistas.

Después de tres años, la Universidad de Cambridge ha implementado una importante actualización a su Índice de Consumo de Electricidad de Bitcoin (CBECI) para evaluar de manera más precisa la huella energética global de los mineros de Bitcoin.

¿La conclusión?

Las estimaciones anteriores de consumo de energía fueron muy exageradas.

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"La primera y más notable discrepancia se presenta en 2021, donde nuestro modelo anterior de CBECI estimó un consumo de electricidad de 104 teravatios-hora (TWh), 15.0 TWh más alto que la estimación revisada del modelo (89.0 TWh)", dice el informe.

Un teravatio-hora (TWh) es una unidad de energía equivalente a producir un billón de vatios durante una hora. Para ponerlo en contexto, si se utiliza durante una hora al día, una bombilla incandescente promedio consume 21.900 vatios-hora en un año.

La estimación de consumo de energía de la universidad para 2022 también se ajustó a la baja en 9.8 TWh, de 105.3 TWh a 95.5 TWh, colocando el consumo de electricidad de Bitcoin en ese año aproximadamente en el mismo nivel que las secadoras de tambor de los Estados Unidos (108TWh).

La necesidad de revisión surgió de la antigua metodología de la universidad que consideraba que cada modelo de hardware "rentable" lanzado en los últimos cinco años "alimentaba por igual la tasa de hash de la red".

Aunque fue efectiva durante la mayor parte de la vida útil de Bitcoin, la metodología comenzó a mostrar deficiencias en 2021 después de la prohibición de la minería en China.

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"Esto llevó a sobreestimar la cantidad de hardware antiguo y subestimar la proporción de hardware más nuevo", dijo el autor del informe, Alexander Neumueller, a Decrypt.

Los dispositivos de hardware ASIC se han vuelto "considerablemente más eficientes" y potentes con el tiempo. Los ASIC son "Circuitos Integrados de Aplicación Específica", máquinas diseñadas especialmente para minar Bitcoin de la manera más eficiente posible.

Dado que la prohibición creó una escasez de capacidad en los centros de datos, Cambridge afirmó que es "razonable inferir que los operadores de minería ya habrían reemplazado todas las máquinas antiguas con modelos más nuevos".

El modelo de Cambridge es bueno, pero no perfecto

También surgieron deficiencias durante "períodos de minería excepcionalmente rentables", cuando las estimaciones de distribución de hardware antiguo presentaban un "número desproporcionadamente grande de dispositivos antiguos".

Con su nueva metodología, Cambridge incorporó entregas recientes de hardware de minería, aunque aún se aplicaban muchas "suposiciones y simplificaciones".

Sin embargo, los hallazgos del informe refuerzan los de un estudio de Coin Metrics en junio, que utilizó las "huellas dactilares" basadas en blockchain dejadas por las máquinas de minería para determinar qué hardware dominaba la red.

Aunque los hallazgos del informe no se incorporaron a la nueva metodología de Cambridge, Neumueller dijo que valora mucho el trabajo de los autores de Coin Metrics.

Karim Helmy, autor principal del informe de Coin Metrics, dijo a Decrypt que estaba contento de ver que las cifras actualizadas de Cambridge tienen en cuenta los datos de hardware de empresas públicas.

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Sin embargo, cree que sus cifras siguen siendo inexactas.

"La nueva metodología sigue sobreestimando el consumo de energía en los mercados alcistas", dijo.

Por ejemplo, Cambridge estimó un "aumento considerable en el consumo de energía por terahash" entre 2020 y 2021, que "es poco probable que haya ocurrido en la práctica".

Los hallazgos de Cambridge también fueron respaldados por el fundador de CH4 Capital, Daniel Batten, cuyo fondo invierte en empresas que utilizan la minería de Bitcoin para limpiar el medio ambiente.

Su modelo estima que la demanda actual de energía de Bitcoin es de 13.095 GW, en comparación con la estimación de 12.89 GW de Cambridge. Esta cifra representa la energía necesaria para que funcionen todos los dispositivos mineros activos.

En 2023, Cambridge estima que la red de Bitcoin ha consumido 70.4 TWh de energía hasta ahora.

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