Las cadenas de bloques sobre las que se construyen las criptomonedas no son muy buenas para comunicarse entre sí. Eso significa que es difícil cambiar un token por otro. Como resultado, aparecieron las exchanges, o plataformas de intercambio, para ayudar a facilitar la compra, venta e intercambio de criptodivisas. A continuación, exploramos cómo funcionan.

¿Qué son las exchanges?

Ante todo es importante destacar que en el presente artículo usamos indistintamente los conceptos "Exchange" y "Plataforma de intercambio" ya que el término en inglés es muy popular en la escena latinoamericana (quizá incluso más que su equivalente en español).

Los exchanges son sitios que permiten la compra y la venta de diferentes criptodivisas. Dentro de esa definición, hay exchanges que están diseñadas para ofrecer diferentes tipos de servicios.

  • 🔀 Intercambios de Criptodivisas: Algunas plataformas de intercambio están diseñadas para lostraders que ganan dinero con la fluctuación de los precios entre los diferentes tipos de moneda. Se puede pensar mejor en ellas como bolsas de valores.

  • 💁♂ Corredores de criptodivisas - Estos se especializan en ayudar a la gente a comprar y vender criptodivisas usando monedas fiduciarias. Éstos pueden ser mejor pensados de como corredores —o brokers— de criptomonedas, como las casas de cambio que usted utilizaría para comprar las monedas extranjeras al irse de viaje.

  • 👬 Intercambios comerciales entre pares (Exchanges P2P) - una variación leve en los intercambios de criptodivisas en que la plataforma no fija el precio de mercado, los vendedores lo hacen.

  • 💰Fondos de Criptomonedas - un tipo de plataforma de intercambio ligeramente menos común, pero que típicamente involucra a un grupo de inversión que permite a los comerciantes invertir en un tipo particular de criptodivisa. Este es un tipo de intercambio donde un comerciante no tendrá realmente ninguna cripto en sus manos.

Algunas exchanges ofrecen todas estas características en un mismo sitio mientras que otras sólo se especializan en uno o dos.

¿Cómo funcionan?

Las Exchanges tienen funciones ligeramente diferentes en términos de características y funcionalidad. A los efectos de esta explicación nos centraremos únicamente en las dos más comunes, las casas de bolsa y la plataformas de intercambios.

Las plataformas de intercambios suelen obtener beneficios cobrando una comisión por transacción para facilitar el intercambio de una moneda por otra. Estas tasas varían de acuerdo con las políticas de cada exchange.

Un usuario o trader puede tener criptomonedas —algunos intercambios no permiten el uso de divisas fiat— o comprar la moneda directamente a la plataforma de intercambios para empezar a operar. En ambos casos, el usuario necesitará tener una wallet.

Para comprar divisas usando dinero fiat, el usuario también deberá pagar una comisión.

Cuando un usuario quiere retirar criptomonedas y convertirlas a dinero fiduciario, tradicionalmente vende sus divisas y el valor fiduciario se deposita a una cuenta bancaria normal.

¿Por qué los precios de las criptomonedas son diferentes en cada exchange?

Las criptomoendas son descentralizadas. Por lo tanto, no existe una autoridad central que regule sus precios. Los intercambios fijan los precios basados en una variedad de factores, entre los que destaca la popularidad o volumen de trading de una criptomoneda. De ahí que haya una sutil diferencia en el precio de un determinado activo dependiendo de la plataforma en la que se encuentre - lo que ha llevado a una industria emergente de operadores que se aprovechan de las sutiles diferencias (algo que se conoce como arbitraje).

¿Cuántos exchanges hay?

El número cambia constantemente, pero según CryptoCoinCharts, hay unas 200 exchanges o plataformas de intercambio operativas actualmente.

El futuro

Las plataformas de intercambios son muy populares cuando se trata del trading de criptomonedas. Sin embargo, no están exentas de problemas. Muchas exchanges han sido hackeadas, a veces perdiendo grandes cantidades de dinero.

Las exchanges también se ven sometidas a una creciente presión para conocer más sobre las identidades de sus usuarios, lo que ha llevado al surgimiento de un nuevo tipo de intercambio, a menudo denominado intercambios descentralizados. Los exploraremos en otro post.