Intel ha lanzado hoy su "Intel Blockscale ASIC", un chip de minería de Bitcoin de segunda generación anunciado en febrero.

El chip tiene una potencia de 580 GH/s (gigahashes por segundo) y consume sólo 26 J/TH (julios por terahash), lo que lo hace mucho más eficiente. La tasa de hash mide la rapidez con la que un minero puede generar respuestas al siguiente bloque de Bitcoin, mientras que los julios por terahash miden cuánta energía se consume para producir cada terahash. Un terahash es 1 trillón de hashes.

A modo de comparación, el Antminer S19 Pro+ Hyd de Bitmain ofrece una tasa de hash de 198 TH/s con un consumo de 27,5 J/TH, y las especificaciones del Whatsminer M30S++ de MicroBT son de 112 TH/s a 31 J/TH.

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Como Intel explica en su sitio, el chip fue construido con un enfoque en la sostenibilidad de la energía en el contexto de ESG (medio ambiente, social, gobierno) preocupaciones que siguen afectando a la industria. Por ejemplo, el cofundador de Ripple está apoyando una campaña para acabar con la minería de Bitcoin, que consume más energía que Noruega.

Estos temores relacionados con la energía están influyendo incluso en los responsables políticos. El mes pasado, la Unión Europea presentó una prohibición "de facto" de la minería de Bitcoin como parte de un paquete de regulación de las criptomonedas. Sin embargo, los legisladores rechazaron la versión del proyecto de ley que incluía una mención a la prohibición de la prueba de trabajo en una votación de 32-23.

"Para impulsar esta nueva era de la computación, Intel está ofreciendo soluciones que pueden ofrecer un equilibrio óptimo de rendimiento de hash y la eficiencia energética, independientemente del entorno operativo de un cliente", dijo el vicepresidente Balaji Kanigicherla en un comunicado.

Según se informa, el chip también incluirá "capacidades de detección de temperatura y voltaje en el chip", además de soporte para 256 circuitos integrados por cadena, ninguno de los cuales formaba parte del procesador "Bonanza Mine" original de Intel. Además, debido a la "naturaleza" del silicio utilizado, la compañía afirma que puede suministrarse en volumen "sin comprometer el suministro de nuevas CPUs y GPUs."

El CEO de Block, Jack Dorsey, señaló el año pasado que la producción y el suministro de silicio estaban "demasiado concentrados" y "excesivamente limitados", antes de la entrada de Intel en el mercado. Block está programado para ser uno de los primeros clientes del nuevo chip de Intel, en el tercer trimestre de este año, y se centra en la construcción de su propio sistema de minería de bajo consumo. Otros beneficiarios son Argo Blockchain, Hive Blockchain Technologies y GRIID Infrastructure.

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"En 2023 y más allá", dijo la compañía, "Intel trabajará y suministrará a los posibles clientes que compartan los objetivos de sostenibilidad de la compañía".

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