El gobernador del Banco de Inglaterra ha afirmado hoy que las criptomonedas como el Bitcoin "no son dinero", pero ha añadido que las stablecoins-los criptoactivos que se vinculan a las monedas fiduciarias- podrían llegar a ser "sistémicas" en el sistema financiero.

El gobernador Andrew Bailey también advirtió que habría "amor duro" para las empresas fintech en su discurso de la conferencia anual de TheCityUK, aunque añadió que el Reino Unido experimentaría "una forma robusta de innovación."

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Bailey ha dicho en repetidas ocasiones que el banco central del Reino Unido está investigando stablecoins, criptoactivos que están vinculados a monedas fiduciarias como el euro o el dólar estadounidense, y estudiando los beneficios de las monedas digitales del banco central (CBDC). Pero Bailey también ha advertido repetidamente sobre los supuestos peligros de los activos digitales descentralizados como el Bitcoin.

"Las stablecoins tienen el potencial de ser sistémicas en términos de su importancia para el sistema financiero y su estabilidad", dijo. "Ellas [las stablecoins] son distintas de los criptoactivos como Bitcoin, que no tienen respaldo y, por lo tanto, no tienen anclaje para proporcionar estabilidad de valor. Un criptoactivo no es dinero (de ahí que el término criptomoneda sea engañoso) y no tiene valor intrínseco porque no tiene respaldo."

Bailey añadió: "He conocido a entusiastas de las criptomonedas que adoptan el punto de vista libertario de que algo respaldado por nada tiene más confianza en el valor que algo respaldado por el Estado. Basta con decir que no es una opinión con la que esté de acuerdo".

Bailey continuó diciendo que las grandes plataformas tecnológicas podrían emitir stablecoins, y que por lo tanto el banco central no les quita el ojo de encima. "El Comité de Política Financiera del Banco de Inglaterra ha establecido sus expectativas para informar sobre el diseño y la regulación de las stablecoins", dijo.

Una stablecoin es un activo digital destinado a reducir la volatilidad de los precios, normalmente al estar respaldado por una moneda fiduciaria. A diferencia de Bitcoin o Ethereum, las stablecoins no tienden a oscilar en su valor.

Para los inversores y traders de criptomonedas, las stablecoins como USDT de Tether, el criptoactivo más popular del mercado por volumen de operaciones, funcionan como onramps. Los traders de criptomonedas en China, por ejemplo, utilizan Tether para acceder a los mercados a través del equivalente en dólares digitales que, de otro modo, serían inalcanzables debido a los controles de divisas.

Pero los reguladores tienen una visión diferente de las stablecoins. El Consejo de Estabilidad Financiera (FSB), un organismo internacional que supervisa y ayuda a configurar la política relacionada con el sistema financiero mundial, dijo el año pasado que las stablecoins podrían socavar la estabilidad financiera. Y la Reserva Federal ha expresado su preocupación por la necesidad de vigilar de cerca este tipo de criptodivisas, ya que "podrían convertirse en sistémicamente importantes de la noche a la mañana."

Los legisladores están preocupados, en parte, porque estas tecnologías tienen el potencial de socavar el dólar o el euro. Los reguladores se asustaron con el proyecto de la stablecoin Diem de Facebook (antes conocida como Libra) y desde entonces han presionado al gigante tecnológico para que deje en suspenso su gran idea.

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La semana pasada, Bailey declaró que los pagos con stablecoin deberían someterse a las mismas regulaciones que los pagos gestionados por los bancos.

Bailey también ha dicho hoy que una CBDC podría desempeñar un "papel importante en el mantenimiento, y potencialmente en la ampliación, del acceso minorista al dinero del banco central". Los CBDC son versiones digitales de una moneda fiduciaria respaldada por un banco central. Países de todo el mundo están investigando actualmente las ventajas de desarrollarlas.

El Banco de Inglaterra ha sido lento en el desarrollo de este tipo de activos en comparación con países como China, Japón y las Bahamas.

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