En Resumen

  • La NASA se prepara para lanzar el Telescopio Espacial Nancy Grace Roman al espacio profundo.
  • La misión Roman se centrará en investigar la materia oscura y la energía oscura para comprender la evolución del universo.
  • La misión lleva el nombre de la Dra. Nancy Grace Roman, la "Madre de Hubble", y está programada para ser lanzada en mayo de 2027, para acumular grandes cantidades de datos respaldados por tecnologías de inteligencia artificial y aprendizaje automático.

A medida que la nueva carrera espacial se intensifica y la humanidad busca en el espacio profundo como una especie interestelar, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos (NASA) se prepara para lanzar una nueva lente de alta potencia al vacío del espacio llamada Telescopio Espacial Nancy Grace Roman.

La NASA espera utilizar el nuevo telescopio para investigar aún más el fenómeno de la materia oscura y la energía oscura que son cruciales para comprender la evolución del universo.

La misión Roman lleva el nombre de la Dra. Nancy Grace Roman, la primera ejecutiva femenina de la NASA que también se desempeñó como la primera Jefa de Astronomía de la organización.

Dr. Nancy Grace Roman con un modelo de satélite
Dr. Nancy Grace Roman. Imagen: NASA
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"A finales de los años 60, comenzamos a enviar telescopios al espacio, y ella fue la persona que hizo que esto sucediera", le dijo a Decrypt el Dr. Dominic Benford, Científico del Programa de la misión Nancy Grace Roman. "Así que coloquialmente se le llama la 'Madre de Hubble', porque el último gran proyecto que inició fue el Telescopio Espacial Hubble".

Los planes para lo que se convertiría en la misión Nancy Grace Roman comenzaron en 2009, y después de un largo proceso de investigación y desarrollo, está programada para ser lanzada en mayo de 2027. Se espera que la misión Roman acumule 20 petabytes (o 20.000 terabytes) de datos que contienen billones de mediciones individuales de estrellas y galaxias durante su misión de cinco años.

Una visualización del Telescopio Nancy Grace Roman. Imagen: NASA

Las divisiones de la NASA que se unen a la misión Roman incluyen el Centro de Vuelo Espacial Goddard, el Laboratorio de Propulsión a Chorro y Caltech/IPAC, el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial, y científicos de varias instituciones de investigación. Las empresas que trabajan en la misión incluyen Ball Aerospace and Technologies Corporation, L3Harris Technologies y Teledyne Scientific & Imaging.

La semana pasada, el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA se subió a un cohete SpaceX Falcon Heavy para desplegar un nuevo proyecto de Comunicaciones Ópticas de Espacio Profundo a bordo de la Misión Psyche de la NASA, que tiene como objetivo explorar un asteroide rico en metales durante una misión de seis años.

Benford dijo que la misión Nancy Grace Roman también utilizará SpaceX para viajar al espacio.

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"En general, la NASA contrata servicios de lanzamiento para todas nuestras misiones espaciales, no necesariamente las tripuladas, sino todas las científicas, e hicimos lo mismo", dijo. "También otorgamos nuestros contratos a SpaceX para adquirir un Falcon Heavy, por lo que tenemos casi el mismo vehículo de lanzamiento que Psyche utilizó el viernes pasado".

Para prepararse para la increíble cantidad de datos que la NASA espera obtener, Benford dijo que la agencia espacial recurrió a tecnologías de inteligencia artificial y aprendizaje automático.

"Hay todo este interesante desarrollo tecnológico que debe hacerse en el backend por parte de las personas para descubrir qué hacer cuando se recopila datos tan rápidamente", dijo Benford. "Es un problema de 'big data'".

Benford explicó que la NASA quería examinar cómo podría utilizar el aprendizaje automático y la inteligencia artificial para hacer cosas que los humanos no tienen suficiente tiempo o ancho de banda para lograrlo.

Además de utilizar la inteligencia artificial, Benford dijo que la NASA está buscando aprovechar más herramientas digitales para que los datos sean fácilmente accesibles para los humanos.

A principios de este mes, un equipo de astrónomos y científicos recurrió a la tecnología de inteligencia artificial generativa para monitorear el cosmos en busca de señales de supernovas. El proyecto BTSbot tiene como objetivo eliminar al intermediario humano necesario para analizar toneladas de datos y determinar si un evento espacial fue una supernova, lo que permite a los científicos centrarse en investigaciones más críticas.

Benford dijo que es optimista de que la inteligencia artificial y la misión Roman abrirán puertas a nuevos descubrimientos y datos.

"Una de las cosas que Roman nos presentará son nuevas formas de intentar pensar en el universo", dijo Benford, "porque las herramientas que tenemos que desarrollar para procesar estos datos no son las herramientas que hemos tenido en el pasado. Tienen que ser nuevas".

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