En Resumen

  • Implantes cerebrales con IA restauran movimiento y sensación en hombre paralizado.
  • Procedimiento de "bypass neural doble" con microchips e IA posibilita conexión mente-máquina.
  • Investigadores visualizan un futuro con implantes neurales para mejorar la vida de personas.

En un asombroso avance médico, los investigadores han utilizado implantes cerebrales impulsados por inteligencia artificial (IA) para restaurar el movimiento y la sensación en un hombre que quedó paralizado del pecho hacia abajo.

Keith Thomas, de 45 años, se convirtió en cuadripléjico después de un trágico accidente de buceo que dañó sus vértebras C4 y C5 en 2020. Pero gracias al trabajo pionero de los científicos de los Institutos Feinstein de Northwell Health, Thomas ahora puede mover su brazo simplemente pensando en ello. Incluso, puede sentir el tacto de una mano por primera vez en tres años.

Como explica Northwell Health, este avance fue posible gracias a un innovador procedimiento llamado "bypass neural doble". Primero, los cirujanos implantaron microchips en el cerebro de Thomas en las regiones que controlan el movimiento y la sensación táctil en la mano. El chip se conecta con algoritmos de inteligencia artificial que "reconectan su cerebro con su cuerpo y médula espinal", interpretando los pensamientos de Thomas y traduciéndolos en acciones.

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Cuando Thomas piensa en mover su brazo, las señales del chip cerebral activan un conjunto de parches de electrodos en su columna vertebral y los músculos del brazo para estimular el movimiento.

Mientras tanto, pequeños sensores en sus dedos envían información táctil de vuelta a su cerebro para recrear la sensación. Es una conexión bidireccional entre la mente y la máquina que evita su lesión en la médula espinal.

A tan solo cuatro meses de recibir los implantes, Thomas ha duplicado su fuerza en el brazo. Y esto es solo el comienzo: los investigadores creen que el uso repetido de este bypass podría promover una recuperación natural duradera con el tiempo. El cerebro, el cuerpo y la médula espinal pueden volver a aprender las vías de comunicación olvidadas.

"Esto cambia el juego", dijo el investigador principal Chad Bouton en un artículo publicado por Northwell Health. "Nuestro objetivo es darle a las personas con parálisis la capacidad de vivir vidas más plenas e independientes".

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La cirugía fue ardua, involucrando un procedimiento de mapeo cerebral de 15 horas, y Thomas estuvo despierto en partes de ella, algo que él describió como "abrumador".

IA y el futuro de la ciencia

Este trabajo se basa en bypasses neurales individuales previos utilizados en laboratorios para controlar extremidades paralizadas con el pensamiento. Pero este enfoque de dos puntas es el primero en proporcionar retroalimentación táctil y restaurar el movimiento físico fuera del laboratorio. Es una terapia impulsada por el pensamiento.

Las aplicaciones potenciales son amplias. A medida que los investigadores optimizan la tecnología, visualizan un futuro en el que los implantes neurales ofrezcan movilidad e independencia que cambien la vida de muchas personas.

Las interfaces mente-máquina se están convirtiendo rápidamente en un tema candente, con Neuralink de Elon Musk intentando hazañas similares. Pero este estudio destaca cómo la inteligencia artificial puede amplificar la utilidad de dichos implantes. La inteligencia artificial está revolucionando la medicina, desde alimentar implantes de diagnóstico hasta analizar grandes cantidades de datos clínicos.

Estamos viviendo en una era de avances biónicos y mentes supercargadas. Los sueños de ciencia ficción de humanos mejorados tecnológicamente se acercan cada vez más a la realidad a medida que la inteligencia artificial y la neurotecnología convergen. Desde combatir el cáncer, hasta mejorar la longevidad y ahora restaurar la función de las extremidades, las posibilidades parecen infinitas.

Este ha sido un gran año para aquellos que siguen la intersección entre la medicina y la tecnología. Recientemente, los científicos han podido utilizar la inteligencia artificial para lograr importantes descubrimientos como Ankh, un Modelo de Lenguage Grande o Large Language Model (LLM) que comprende el lenguaje de las proteínas y ayuda a crear proteínas nuevas y mejores, una inteligencia artificial que puede descubrir medicamentos para matar 'Células Zombi' y combatir enfermedades relacionadas con la edad, e incluso una inteligencia artificial que predice los resultados de la investigación sobre el tratamiento del cáncer.

Los ricos ya están invirtiendo en estas tecnologías marginales para mejorar su salud y combatir la longevidad, ¿entonces qué sigue en el horizonte? ¿Una inteligencia artificial que lea la mente? Oh espera, eso también existe.

Con una gran innovación viene una gran responsabilidad. A medida que surgen nuevos procedimientos invasivos, los científicos deben considerar las profundas implicaciones éticas de tales mejoras. Sin embargo, una cosa está clara: la tecnología está redefiniendo lo que significa ser humano.

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