Shrapnel, uno de los shooters en primera persona más esperados en la comunidad de gamers de Web3, se acerca a su lanzamiento.

En la Game Developers Conference (GDC) de San Francisco, los desarrolladores del estudio de juegos Neon vestían camisetas negras y se apiñaban en torno a dos filas de ordenadores en una pequeña sala subterránea con luz fluorescente. Los jugadores, por su parte, se sentaban frente a monitores Alienware curvos de alta gama con auriculares Razer inalámbricos y torres de PC negras junto a cada asiento, todo ello mientras Clint Bundrick, Director Creativo de Shrapnel (y antiguo alumno de Xbox), daba a los jugadores un resumen del shooter basado en estrategias de extracción.

Enseguida me di cuenta de que iba a ser un juego para gamers de PC empedernidos.

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Cuando comenzó la prueba de juego prealfa, la sala mantuvo su tono serio. El jugador que estaba a mi lado señaló uno o dos errores a los desarrolladores en su pantalla mientras mi partida se reiniciaba varias veces. Por desgracia, me tocó el único ordenador que tenía problemas para cargar el juego. Pero al final conseguí entrar, e inmediatamente quedé impresionada por los gráficos del juego.

Shrapnel tiene un aspecto realista y muy cinematográfico. El juego está ambientado en el año 2044, en una Tierra del futuro en la que el choque de meteoritos es habitual. Vapor omnipresente, iluminación ambiental de neón y otros elementos visuales que hacen que el juego parezca diseñado por un cineasta.

Cuando exploré las salas industriales, me pareció extrañamente bello y mucho más atractivo visualmente que un juego de Call of Duty. No resultaba arenoso ni aburrido, sino futurista. Y está construido con el mismo motor Unreal Engine 5 de gama alta que utilizan muchos grandes estudios de videojuegos.

A medida que avanzaba por el mapa Abandoned Calloway Compound —donde los jugadores saquean y buscan recursos de meteoritos para extraerlos mientras acaban con cualquiera que vean— el audio también resultó bastante intenso. Las sirenas agudas subían y bajaban de forma intermitente, y los estruendos de los bajos aumentaban mi ritmo cardíaco y me hacían sentir como si realmente estuviera dentro de una especie de base militar de alto riesgo, donde podían quitarme la vida en cualquier momento.

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A veces era difícil saber exactamente desde dónde me disparaban. No vi un indicador de dirección como en el popular shooter gratuito Apex Legends, así que era difícil detectar a los oponentes.

Me dirigí al tejado para ver si podía hacer algunos disparos a media y larga distancia con mi sencillo equipo, que consistía en un fusil de asalto CA-MR84 "Special" y una pistola CA-HGS1 "Leo". El AR tenía bastante retroceso, pero su disparo resultaba realista y satisfactorio.

El daño por caída en Shrapnel es importante y tu resistencia es limitada, así que no puedes correr eternamente. Aquí hay estrategia para rato, tanto con los personajes como con los estilos de juego. Puedes jugar de forma agresiva o hacer hincapié en el sigilo. Verás tus heridas corporales divididas por zonas (brazo, torso, etc.) con un práctico icono en la esquina inferior izquierda, junto a tu barra de resistencia que se regenera lentamente con el tiempo. También puedes recoger botiquines, y la ausencia de un contador de tiempo en pantalla para curarte en medio de la batalla da a Shrapnel un aire más realista, aunque ciertamente estresante.

Concepto del rifle de asalto de Metralla. Imagen: Neon

Tras jugar una partida de poke-damage con unos cuantos jugadores desde el tejado mientras admiraba el entorno de ciencia ficción distópica, descendí por el almacén brutalista y seguí explorando. Cada momento era intenso, y mis pasos eran ruidosos. Me preguntaba dónde estarían los demás jugadores.

Sólo quedábamos tres.

Minutos después, volvieron las sirenas. Esta vez, debía ir al punto de extracción. Bajé corriendo las escaleras, preocupada por no llegar a tiempo o por encontrarme con otro jugador desprevenido. Salí al exterior y me encontré con un rival —el último— e inmediatamente intercambiamos disparos.

Le vacié un cargador entero de mi AR en el torso, pero no cayó. Eso me sorprendió, pero a mí también me hizo mucho daño. Mi icono de herida en la parte inferior izquierda parpadeaba en rojo. Me lancé hacia la izquierda para recargar y me di cuenta de que me había quedado sin munición en mi mejor arma. Tendría que conformarme con la pistola.

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El manejo de la pistola Leo resultaba satisfactorio a corta distancia. Me estaban disparando mucho, pero yo apuntaba a la cabeza de mi oponente. No estaba segura de quién de los dos iba a caer primero. El movimiento en Shrapnel es más lento y el tiempo para matar es mucho mayor que en un juego como Apex, donde los jugadores pueden ametrallar y esquivar con más facilidad. Pero mis disparos de pistola cayeron una y otra vez, y el último oponente cayó.

Había ganado. Los desarrolladores del juego estaban de pie a mi alrededor, diciéndome que no me quedaba mucho tiempo. A través de los auriculares con cancelación de ruido, me había sumergido por completo en el juego y no me daba cuenta de lo que ocurría en la sala de pruebas fluorescente que me rodeaba.

Corrí parte del camino hasta el punto de extracción, con el corazón acelerado por la emoción de matar al último jugador. Mi resistencia se agotó y me vi obligada a caminar, sangrando todo el camino con mis heridas parpadeando en rojo. No tenía botiquines ni munición, y estaba gravemente herida.

Pero salí con vida.

Y todo el tiempo, no hubo transacciones ni menciones de NFT mientras jugaba. Parecía un juego tradicional de calidad AAA, aunque con mejoras externas de Web3.

Marc Mercuri, jefe de Blockchain de Shrapnel, explicó después que el juego tendrá una economía NFT muy intrincada y expansiva construida sobre la blockchain de Avalanche. Cada parte de cada arma y cada objeto que tu personaje pueda llevar será un NFT, y Shrapnel planea ofrecer a los jugadores la posibilidad de crear su propio contenido y utilizarlo en el juego, además de poseer los derechos de la propiedad intelectual que creen.

Y no sólo se está construyendo sobre Avalanche. Shrapnel ha lanzado personajes de operador como NFT de Ethereum, así como NFT canjeables de "Sigma Container Unit" en la red de escalado de Ethereum Polygon, que proporcionarán objetos del juego a sus poseedores. El estudio está llegando a múltiples comunidades Web3 sin destacar abiertamente el aspecto NFT en el juego, al menos por lo que he jugado.

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Arte conceptual ambiental de Shrapnel. Imagen: Neon

El juego también ofrecerá varios tipos de salas de matchmaking para los jugadores. Los que quieran jugar sin NFT podrán hacerlo. Pero para los que tengan NFT, deben saber que Shrapnel planea que cada partida sea de alto riesgo, en la que perder los NFT al morir está definitivamente sobre la mesa.

La satisfactoria y cinemática prueba de juego me convenció de que el experimentado equipo de Shrapnel está a la cabeza de la innovación en el desarrollo de juegos Web3. En general, la prueba prealfa fue una experiencia PVP intensa y emocionante con un atractivo inmediato. Desde el punto de vista sonoro, visual y de jugabilidad, Shrapnel está bien posicionado para competir con los mayores shooters tradicionales del mercado de los videojuegos.

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