Si hay una región del planeta con interés en usar criptomonedas, esa es América Latina. Un estudio reciente del gigante de pagos Mastercard, revela que más de la mitad de todos los consumidores latinos han hecho al menos una transacción con criptomonedas.

El New Payments Index 2022 de Mastercard fue un estudio realizado durante 2021, en el que se entrevistó a una muestra de más de 35.000 personas en todo el mundo. La  investigación busca estudiar el comportamiento de los consumidores en cuanto a la elección de métodos de pago.

Tras la compilación y análisis de los datos, Mastercard concluyó que el 51% de los consumidores de América Latina había realizado una transacción con criptomonedas durante el año pasado y un 54% de los latinos se mostraba optimista con respecto a la naturaleza de las criptomonedas como medios de inversión.

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Además, más de un  66% esperan poder usar métodos de pago que soporten indiferentemente criptomonedas y fiat de manera cotidiana, aunque la mayoría espera un tipo de apoyo institucional o centralizado: un 67% se sentiría más seguro si los pagos en criptomonedas tuvieran un respaldo de un tercero de confianza y un 82% desearía que su institución financiera principal (llámese el banco o fintech donde mueve la mayor parte de su dinero) les permitiera ejecutar transacciones con criptomonedas.

Además de criptomonedas, los latinos gustarían de adoptar otros métodos de pago más heterodoxos pero seguros como los pagos biométricos —considerados como más seguros que un PIN o contraseña por un 75% de la población— y opciones de pagos sin contacto como los pagos con códigos QR.

La crisis financiera mundial  —y las condiciones macroeconómicas a nivel regional— fueron un catalizador importante del interés en las criptomonedas. En declaraciones para Bloomberg Línea, Daniel Acosta, Vicepresidente de Desenvolvimento de Productos comerciales, criptodivisas y blockchain para Mastercard América Latina y Caribe; puso a Argentina y Venezuela como ejemplos claros de este argumento.

“2021 fue un año clave para las criptomonedas en la región” señaló Daniel Acosta, “la crisis económica que dejó la pandemia las impulsó en todos los países, especialmente en aquellos que tienen sus monedas más devaluadas, como Argentina y Venezuela” concluyó.

Acosta explicó que el índice de adopción pudiera haber sido inclusive mayor de no ser por el desconocimiento que reina en la población latina con respecto a las criptomonedas. Mencionó que un 77% de todos los latinos declaró estar dispuesto a utilizar criptomonedas si tuviera más información.

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Investigación de Mastercard
Fuente: Mastercard

Y así como aumentó el interés de los latinos por las criptomonedas, también ha aumentado el interés de la propia Mastercard, que ahora mira a la industria como un mercado estratégico. La corporación pasó de tener una visión anti cripto en 2017 —cuando su CEO Ajay Banga las calificó de "basura"— a ser un inversionista importante en la industria, comprando Ciphertrace (una de las principales empresas de análisis de blockchain), estableciendo alianzas comerciales importantes con empresas de criptomonedas, y ofreciendo soporte para criptoactivos tanto centralizados como descentralizados.

Quizá algún ejecutivo de Mastercard se sentó a conversar con un latino meses atrás.

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