China ha resurgido como un importante centro de minería de Bitcoin, con mineros encubiertos que representan más de una quinta parte del hash rate de la red, según datos del Programa de Activos Digitales de Cambridge (CDAP).

El CDAP es una iniciativa de investigación público-privada auspiciada por el Centro de Finanzas Alternativas de Cambridge (CCAF), conocido por su ampliamente citado Mapa de Minería de Bitcoin.

El gobierno chino emitió una amplia prohibición de la minería de Bitcoin en junio de 2021. En ese momento, fue el último intento de las autoridades de ese país para acabar con la actividad minera después de haber estado en desacuerdo con la industria durante años. En septiembre de 2020, los mineros de Bitcoin con sede en China representaban el 67% de toda la actividad de la red.

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Durante varias semanas entre mayo y junio del año pasado, las autoridades empezaron a tomar medidas contra los mineros de Bitcoin y el hashrate de la red se desplomó, llegando a caer en un momento dado a 57 exahashes por segundo (EH/s). Pero a medida que los mineros se reubicaron, se recuperó a los niveles anteriores a la prohibición en diciembre, y en febrero estableció un máximo histórico de 248,11 EH/s.

La tasa de hash es una medida de la potencia de cálculo total de una blockchain. Cada hash representa una "suposición" de una cadena criptográfica. El que la adivina correctamente gana el derecho a verificar un bloque de transacciones y añadirlo a la cadena de bloques. Un exahash representa un sixtillón de esas conjeturas.

El informe sugiere que una parte considerable de los mineros chinos de Bitcoin encontraron formas de adaptarse a la prohibición, utilizando servicios proxy extranjeros para ocultar la actividad minera, en lugar de salir del país. Los nuevos datos de la CCAF muestran que China, que representa el 21% del hashrate de Bitcoin, se ha convertido en el segundo país más poderoso en términos de potencia de hashing después de Estados Unidos, que ahora representa el 38%.

"A medida que la prohibición ha entrado en vigor y ha pasado el tiempo, parece que los mineros clandestinos se han vuelto más confiados y parecen contentos con la protección ofrecida por los servicios proxy locales", dice el informe de CDAP.

Incluso antes de que la prohibición de China entrara en vigor el año pasado, los mineros de Bitcoin con sede en Estados Unidos estaban superando el crecimiento general de la red. Estados Unidos duplicó su participación en el hashrate de la red Bitcoin, del 11% al 22%, en la primera mitad de 2021, según CDAP.

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La capacidad de minería de Bitcoin instalada en Estados Unidos alcanzó los 70,97 EH/s este mes de enero, un aumento del 66% desde agosto. El aumento en los estados ha sido tan significativo que la CCAF ha añadido un mapa de la minería de Bitcoin en Estados Unidos a su índice. Muestra que Georgia (31%), Texas (11%) y Kentucky (11%) se combinan para representar más de la mitad del hashrate total del país.

CDAP también informó que está empezando a trabajar en un modelo para estimar las emisiones de gases de efecto invernadero de la red Bitcoin después de encontrar que la prohibición del año pasado en China parece haber empeorado el impacto ambiental de la minería.

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