L'art numérique génératif reste en demande, même si le marché plus large des NFT a du mal. Rien que cet été, ce médium a suscité des ventes impressionnantes, l'attention émerveillée de marques et institutions d'élite, et l'émergence de nouvelles plateformes. Mais cela n'a pas toujours été le cas.

Casey Reas, un artiste et concepteur de logiciels qui a été un pionnier dans l'utilisation de code informatique automatisé pour créer de l'art numérique depuis plus de 20 ans, se souvient à quel point les choses étaient plus solitaires et compliquées avant l'avènement des NFT, qui ont rendu beaucoup plus facile la vente d'œuvres d'art numériques originales.

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«Si je présentais une œuvre d'art générative dans une galerie, la base de collectionneurs était extrêmement réduite», a déclaré Reas à Decrypt des années 2000 et 2010 révolues. «Je devais produire une boîte de documentation qui inclurait le code source, les fichiers sur un support de stockage et beaucoup de crédits de documentation - tous ces mécanismes juste pour rendre possible la collection d'une œuvre générative.»

Comme les choses ont changé. La semaine prochaine, Reas présentera «923 Chambres vides», une série d'autant d'œuvres numériques créées sur Ethereum en tant que NFT et publiées en collaboration avec les startups d'art génératif Bright Moments et Art Blocks, lors de six événements de création en direct organisés sur trois continents.

Lors des rassemblements, les membres de la vibrante et mondiale communauté d'art génératif regarderont les œuvres de Reas prendre vie pour la première fois, nées du code de sa conception.

Un exemple de sortie de «923 Empty Rooms». Courtoisie : Casey Reas/Art Blocks/Bright Moments

«C'est un rêve que j'ai depuis des décennies, de voir l'art génératif se développer - d'avoir une communauté d'artistes et de collectionneurs travaillant dans ce médium», a déclaré Reas. «Et maintenant, c'est là, après tant de travail pionnier et progressif remontant aux années 1960.»

La connexion de Reas avec cette histoire alimente une grande partie de sa production, y compris sa dernière collection. Plus tôt cette année, l'artiste - qui a co-créé le langage de programmation visuel influent axé sur la conception Processing - a été mandaté par le Los Angeles County Museum of Art (LACMA) pour improviser sur une exposition retraçant l'évolution de l'art généré par ordinateur à l'ère pré-Internet.

Pour l'occasion, Reas a créé l'équivalent logiciel d'une machine autrefois imaginée par Victor Vasarely, pionnier de l'art optique du XXe siècle, qui pouvait reproduire n'importe laquelle des œuvres de l'artiste franco-hongrois dans des permutations infinies. La machine physique aurait coûté près de 11 millions de dollars aujourd'hui ; elle n'a jamais été construite.

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Une sortie de «METAVASARELY», la réalisation codée de Reas de la machine d'art de sortie théorique infinie de Vasarely. Cette machine, qui aurait coûté près de 11 millions de dollars, aurait été composée de lumières disposées en grille. Courtoisie : Casey Reas

Reas a pris ses réflexions de cette expérience et les a incorporées dans son propre travail, qui à l'époque se concentrait sur la mise en conversation de l'histoire des natures mortes avec les logiciels conceptuels modernes. Des couches d'histoire sur l'histoire, séparées et réunies à nouveau par la technologie - le résultat, il l'a appelé «Une pièce vide

Peut-être sans surprise pour Reas, qui est membre du département des arts médiatiques de l'UCLA depuis 2003, les couches de réflexion ne s'arrêtent pas là. En observant les visiteurs du musée interagir avec sa collection pendant de longues périodes, l'artiste a également réfléchi aux possibilités indéterminées qui se cachent derrière des formes et des couleurs apparemment simples.

Une sortie de «Une pièce vide», qui a été exposée au LACMA plus tôt cette année. Courtoisie : Casey Reas

Si vous deviez prendre seulement six colorforms - disons, pour les besoins de l'argument, représentatifs des six villes dans lesquelles Bright Moments a déjà lancé son mélange unique d'expériences de création d'art immersiveset de galeries communautaires - vous pourriez les combiner pour créer 923 permutations uniques.

Et c'est ce que Reas a fait. Il a créé les 923 combinaisons de six colorforms de base inspirées des villes de Bright Moments; elles seront publiées la semaine prochaine par lots, un jour à la fois, dans les galeries qui les ont inspirées : d'abord Tokyo, le 14 août, puis Berlin, Londres, New York et Mexico, enfin Los Angeles. Les pièces seront vendues quotidiennement via une enchère hollandaise sur le site Art Blocks site web.

Un exemple de sortie de «923 Empty Rooms», basé sur le colorform de Tokyo. Courtoisie : Casey Reas/Art Blocks/Bright Moments

Bien que Reas insiste sur le fait de rester connecté à l'histoire de l'art génératif qui s'étend sur des décennies, il reconnaît également que les deux dernières années ont changé de manière permanente à la fois le médium et sa relation avec celui-ci.

Il y a à peine cinq ans, l'artiste n'aurait pas pu rêver de distribuer autant de son art génératif à un public aussi vaste et collaboratif, encore moins réparti aux quatre coins du monde.

Mais alors sont survenus deux événements fondamentaux : l'innovation de la blockchain, qui a permis la diffusion de l'art numérique via Internet, et la création en 2020 de Art Blocks, le collectif fondé par Erick «Snowfro» Calderon qui a fusionné la permanence du processus de création de NFT avec du code génératif, et ce faisant, a suscité une demande pour posséder de tels œuvres d'art.

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«En tant que mécanisme de distribution, c'est extraordinaire», a déclaré Reas à propos de la blockchain. «Mais ce qu'Erick a fait en lançant Art Blocks a changé l'art génératif pour toujours.»

Calderon voit les choses un peu différemment.

«La réalité est qu'Art Blocks ne serait probablement pas ce qu'il est aujourd'hui sans les contributions de [Reas] à la programmation créative», a déclaré Calderon.

Peut-être qu'après tant d'années à disséquer et à réfléchir sur les fils de l'histoire de l'art qui ont conduit à ce moment, il est difficile de voir sa propre place dans l'ensemble. Mais compte tenu de l'ampleur mondiale du déploiement et de l'anticipation croissante autour des événements, Reas pourrait bientôt avoir des centaines de nouveaux collectionneurs affirmant son statut dans le monde de l'art génératif.

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