La secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen, nunca ha sido una defensora de las criptomonedas. Después de su mandato como presidenta de la Reserva Federal, dijo en 2018 que no era "fanática" de Bitcoin, señalando la insuficiencia de transacciones en la red y un supuesto exceso de transacciones ilícitas.

Pero en una entrevista reciente con CNBC, dijo que aunque todavía tiene cierta aprensión, su actitud actual no es totalmente negativa.

"Tengo un poco de escepticismo porque creo que hay preocupaciones válidas al respecto", dijo al medio. "Algunas tienen que ver con la estabilidad financiera, la protección de los consumidores e inversores, el uso para transacciones ilícitas y otras cosas. Por otro lado, las criptomonedas tienen beneficios, y reconocemos que la innovación en el sistema de pagos puede ser algo saludable."

También sugirió que el Bitcoin y los activos digitales no son una moda. " Las criptomonedas han crecido obviamente a pasos agigantados", dijo. "Y ahora está desempeñando un papel importante, no tanto en las transacciones, sino en las decisiones de inversión de muchos estadounidenses".

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El ligero cambio de tono de Yellen puede deberse a la evidencia contraria a sus grandes preocupaciones: las empresas criminales siguen prefiriendo el dinero en efectivo para el blanqueo de dinero, dada la trazabilidad de las cadenas de bloques, y los experimentos con la red Lightning de El Salvador y la empresa de pagos financieros Block podrían llevar a un mayor uso en las transacciones.

Su punto de vista cambiante es importante porque el presidente Biden encargó este mes al Departamento del Tesoro y a otras agencias gubernamentales que iniciaran el proceso de creación de un marco regulador para la industria de las criptomonedas. La Orden Ejecutiva para Garantizar el Desarrollo Responsable de los Activos Digitales da a los organismos varios meses para elaborar estrategias sobre todo tipo de temas, desde garantizar que las criptomonedas no puedan utilizarse efectivamente para financiar el terrorismo hasta perfilar las salvaguardias de protección del consumidor, todo ello manteniendo la ventaja estadounidense en materia de innovación.

El objetivo, dijo Yellen, es proporcionar "recomendaciones que creen un entorno normativo en el que se produzca una innovación saludable".

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El sector empresarial dentro del ecosistema de las criptomonedas ha estado clamando por un marco regulatorio, al tiempo que ha mantenido cierto recelo hacia los reguladores encargados de crearlo. El presidente de la Comisión del Mercado de Valores, Gary Gensler, ha buscado un papel más amplio para su agencia, que le permita vigilar las monedas estables y una mayor parte del ecosistema de las criptomonedas. Muchos consideran que Gensler y la SEC se basan demasiado en las acciones de aplicación de la ley sin proporcionar suficiente orientación sobre cómo mantenerse limpio, incluyendo, en algunos casos, no compartir qué activos considera como valores.

Pero es probable que Yellen tenga más influencia que Gensler, de quien se rumorea que quiere su puesto; ella es miembro del gabinete y la cuarta persona de mayor rango en el poder ejecutivo. Fue Yellen quien convocó al Grupo de Trabajo del Presidente sobre Mercados Financieros -que reunió a la SEC, la Comisión de Comercio de Futuros de Materias Primas, el Contralor de la Moneda y la Reserva Federal- en julio de 2021 para empezar a redactar la normativa sobre stablecoin.

Puede que nunca se convierta en una fan de Bitcoin, pero los defensores de la industria de las criptomonedas están analizando sus palabras para ver si la consideran justa.

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