Se suponía que este artículo iba a convertirme en un hombre muy rico. Quizá todavía pueda.

Cuando subí un JPEG de la primera página de esta historia a Stealcam, busqué una muestra de la reciente ganancia impulsada por la bonanza que llevó a una sola foto de cosplay a alcanzar un precio de $2.662 en ETH, y a una página de ficción romántica a $343.

Sin embargo, no son imágenes normales. No puedes ver lo que son antes de comprarlas, y además pueden desaparecer en cualquier momento—para siempre. Eso se debe a que cualquiera puede comprártelas cuando quiera, sin tu consentimiento. A menos, claro está, que estés dispuesto a pagar un precio aún más alto para recuperarlos.

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Bienvenido al último experimento de la Web3 que pretende acabar con los medios de comunicación.

Robar para revelar

A finales de marzo, un dúo de desarrolladores seudónimos de Web3 conocidos como Shrimp y Racer lanzaron Stealcam, una plataforma descentralizada de distribución de medios de comunicación que pretende unir el proceso de intercambio de contenidos con herramientas de blockchain y el espíritu frenético y financierizado de las criptomonedas.

Lo que empezó como un tranquilo experimento de gamificación se convirtió rápidamente en un ecosistema de grandes apuestas, repleto de artistas, actores de pornografía softcore, inversionistas de capital riesgo, impostores de todo tipo y al menos un periodista ávido de riqueza.

Uno de los primeros prospectores de Stealcam, D0unbug—un desarrollador de software seudónimo que publica selfies de cosplay y fotos de gimnasio en Twitter—fue informado por Racer de que podría ser una gran opción para las e-girls. D0unbug no sabe si se considera una e-girl, pero cree que la mayoría de la gente probablemente sí. Le dio una oportunidad a Stealcam, aunque con pocas expectativas.

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"Nunca sabes cuánto van a durar las cosas en Web3", dijo a Decrypt. "No estaba segura de si iba a ser algo a largo plazo, o una estafa, por usar esa palabra".

D0unbug interrumpió su publicación en Twitter y en su lugar subió 12 selfies a Stealcam. En cuestión de días, esas fotos se intercambiaron entre los usuarios de Stealcam docenas y docenas de veces, normalmente por más de $2.000 en ETH cada una.

Stealcam se basa en una premisa sencilla: cualquiera puede subir cualquier cosa al sitio—siempre que pueda aparecer como una sola imagen. La imagen se convierte entonces en un NFT que vive en la red escalada de Ethereum Arbitrum, y los usuarios no pueden verla a menos que la roben.

¿Quieres ver la imagen de D0unbug? Te costará casi $4.000 de ETH en Stealcam. Imagen: Stealcam

El primer usuario que robe una foto la obtiene gratis; la persona que le siga tiene que pagar 0,001 ETH (menos de $2 al momento de escribir). Cada ladrón posterior tiene que pagar un 10% más de lo que pagó el último.

Supongamos que pagas 0,8 ETH ( $1.475) por lo que pensabas que sería un selfie de tu chica electrónica favorita, pero que en realidad resulta ser la foto de una zanahoria. Si te roban esa imagen por su siguiente precio de 0,88 ETH, se te reembolsará íntegramente. El 10% de diferencia sobrante se reparte entonces 45% para el propietario anterior, 45% para el creador de la imagen y 10% para Stealcam.

Por supuesto, existe la enorme posibilidad de que nadie robe la imagen después que tú. En ese caso, realmente acabas de pagar casi $1.500 por la imagen de una zanahoria. Así funcionan las criptomonedas.

Ladrones ansiosos

Hasta ahora, D0unbug ha conseguido más de $8.000 en pagos a creadores en Stealcam, lo que la convierte en la segunda creadora mejor pagada en la corta historia del sitio. Ese grado de actividad de alto impacto no era lo que Racer esperaba cuando invitó a D0unbug al sitio recién lanzado en marzo.

"Imaginábamos que el precio realmente alto de una foto sería de $10", dijo Racer a Decrypt, "así que ver algunas robadas de un lado a otro por cientos o miles de dólares es algo alucinante".

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El principal creador actual del sitio, el artista conceptual seudónimo Shl0ms, ha ganado casi 10.000 dólares en el último mes, vendiendo piezas que pueden o no ser arte, y pueden o no ser inversiones deseables.

"Como artista NFT, hay mucha presión para mantener una alta calidad de trabajo", dijo Shl0ms a Decrypt. "Pero [con Stealcam] existe una especie de acuerdo implícito de que, sea lo que sea, vas a estar contento, y nadie se va a cabrear porque otra persona haya pagado lo que sea por una foto estúpida. Eso reduce realmente la presión para crear y compartir cosas".

La primera publicación de Stealcam de Shl0ms alcanzó un precio de 7,17 ETH tras ser robada 70 veces. El artista no quiere arruinar la diversión revelando el aspecto de la imagen—es un secreto que se guarda mejor entre él, los 70 antiguos propietarios de la pieza y quienquiera que la tenga en su posesión después de haber desembolsado $12.209 de ETH por ella.

Sin embargo, no todo el mundo que deja su huella en Stealcam tiene una base de seguidores que aprovechar. Ben DeMeter, redactor publicitario y diseñador gráfico de Houston, nunca había publicado colecciones de arte antes de encontrar Stealcam. Pero entonces empezó a oír historias de jóvenes creadores de Stealcam que se hacían de oro.

"Otros mercados que existen para el arte [Web3] ya están asentados y tienen artistas gigantes que ya están allí", dijo a Decrypt DeMeter, que ahora se hace llamar ArtGhost. "Como artista nuevo, es difícil que vean tu obra en cualquier otro mercado. Pero Stealcam está muy abierto".

Una obra reciente de ArtGhost operada en Stealcam. Cortesía: ArtGhost

ArtGhost decidió convertirse en el primer artista nativo de Stealcam. Tras un curso intensivo de inteligencia artificial, empezó a subir diariamente al sitio obras de arte abstracto asistidas por IA, y las promocionó diligentemente en el naciente servidor Discord de Stealcam, que cuenta con 90 miembros. Ya está entre los 20 mejores creadores de Stealcam, con una ganancia de unos $1.500 por sus 46 obras.

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"Espero que cuando la plataforma crezca", dijo ArtGhost, "la gente recuerde que ésta fue la primera colección de arte real que Jamás apareció en Stealcam".

El experimento se expande

¿Cuánto puede crecer el sitio? Esa pregunta ya ha hecho girar las cabezas de inversionistas de capital riesgo como Li Jin, cofundador y socio general del fondo Variant, inversor en Web3. Variant está constantemente a la caza de proyectos Web3 con potencial para trastocar los paradigmas existentes en los medios de comunicación y las redes sociales; Jin cree que Stealcam podría ser uno de esos proyectos.

¿Por qué? Porque a diferencia de los numerosos proyectos de medios sociales Web3 que actualmente apuestan por lo mucho que le importan a la gente palabras como "descentralización", "transparencia" y "comunidad", la propuesta de valor de Stealcam está ligada a la única palabra que puso a la criptomoneda en el mapa en primer lugar: "dinero".

"No creo que a mucha gente le importe la ideología", dijo Jin a Decrypt, "pero los ingresos son una necesidad universal".

Jin, que escribió fanfic en el instituto, empezó hace poco a subir al sitio páginas de un romance en la naturaleza ambientado en Montana. Esas páginas sueltas ya han sido objeto de operaciones rutinarias en Stealcam por entre $250 y $415 cada una, lo que la ha situado en el puesto 16 de la clasificación de creadores de Stealcam.

Pero el dinero no lo es todo. Jin cree que, para que Stealcam tenga éxito, el sitio tiene que fomentar conexiones genuinas entre los creadores y sus respectivas bases de seguidores, en la línea de una red de patrocinio, para evitar que sólo la ganancia se convierta en el principio rector del sitio.

"De lo contrario, es fácil que una red puramente especulativa se derrumbe sobre sí misma", afirma.

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Stealcam aún no se ha hundido. Pero puede estar desinflándose. Las nuevas piezas de Shl0ms en el sitio—que el mes pasado solían venderse por al menos $400 cada una—se venden ahora por unos $70. D0unbug dejó de publicar en Stealcam después de que sus selfies alcanzaran precios cada vez más bajos.

"La gente no quería arriesgarse a comprar demasiado tarde", dijo. "Acabó convirtiéndose en un juego de patata caliente".

Está considerando la posibilidad de volver, una vez que Racer y Shrimp renueven el sitio para lanzarlo en masa a finales de este año. Pero, ¿se ha acabado ya la magia? ¿Se están secando ya los ríos de riquezas incalculables de Stealcam?

Cuando subí la primera página de esta historia a Stealcam, esperaba o bien cientos de dólares en ganancias inducidas por la novedad—soy el primer periodista que utiliza el sitio, o al menos eso le dije a la gente—o un fracaso abismal.

El resultado fue algo intermedio. Mi imagen se ha negociado 13 veces desde entonces, la última por 0,021 ETH, casi $40. Pero, desde entonces, las operaciones con la imagen se han ralentizado hasta detenerse definitivamente. En total, he obtenido unos $18 de ganancia.

Una pequeña y brillante salpicadura en mi sartén de minero, prueba de que aún hay oro en estas aguas. Pero no tanto como en las historias que he oído.

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