Un impuesto propuesto del 30% sobre las empresas mineras de criptomonedas fue el foco de un informe publicado por la Casa Blanca el martes, en el que la administración reiteró su postura de que recortar las ganancias de los mineros es lo mejor para las comunidades estadounidenses y el medio ambiente.

"Las empresas no tienen que pagar el costo completo que imponen a los demás", dice el informe, y agrega que el impuesto propuesto "alienta a las empresas a comenzar a tener en cuenta mejor los daños que imponen a la sociedad".

El impuesto propuesto afectaría a los mineros de activos digitales a partir de 2024 y requeriría que cualquier empresa de este tipo pague un impuesto a Uncle Sam basado en sus costos de electricidad asociados, comenzando en un 10% y aumentando cada año hasta alcanzar el 30%. 

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El presupuesto del 2024 de la Casa Blanca, que introdujo el impuesto en marzo, estima que podría ayudar al gobierno a reducir su déficit en $74 millones en el primer año, potencialmente aumentando a $444 millones para el año fiscal 2033.

Bajo el nombre oficial de Impuesto de Energía de Minería de Activos Digitales (DAME), se aplica por igual a los mineros de activos digitales que obtienen ingresos validando transacciones en redes de prueba de trabajo como Bitcoin y redes de prueba de participación como Ethereum, a pesar de tener niveles de consumo de energía muy diferentes.

El informe estima que los mineros de criptomonedas en los EE. UU. consumieron alrededor de 50,000 gigavatios-hora de electricidad en 2022 entre Bitcoin y Ethereum, casi tanto como los televisores y notablemente más que las computadoras domésticas.

Para estimar estos números, la Casa Blanca comenzó con estimaciones globales del uso de energía de la minería de criptomonedas y segmentó una fracción representativa para las operaciones de Bitcoin y Ethereum con sede en los EE. UU.

Como parte del impuesto propuesto, los mineros de activos digitales deberán divulgar la cantidad de electricidad que utilizan, su origen, ya sea renovable o no, y su valor asociado. También se aplica a la energía generada fuera de la red, como la conversión de lo que de otro modo sería gas natural desperdiciado.

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Entre los críticos del impuesto propuesto se encontraba el jefe de política de la firma de inversión a16z, Brian Quintenz, quien llamó la atención sobre su enfoque en la electricidad en lugar de las emisiones de carbono.

"Entonces, aparentemente no importa de dónde provenga la electricidad", dijo en Twitter. "Si al gobierno no le gusta cómo usas la energía, serás penalizado".

Además de plantear preocupaciones ambientales, la administración argumenta que la minería de activos digitales impacta desproporcionadamente a las comunidades de color debido a la contaminación y aumenta los costos de energía renovable. El informe también hace un juicio de valor sobre las criptomonedas.

"La minería de criptomonedas no genera los beneficios económicos locales y nacionales típicamente asociados con las empresas que utilizan cantidades similares de electricidad", afirma. "En su lugar, la energía se utiliza para generar activos digitales cuyos beneficios sociales más amplios aún no se han materializado".

Un día después de que se publicara el informe de la Casa Blanca, el candidato presidencial demócrata Robert F. Kennedy Jr. se aferró a la lógica de la administración, alineándose más estrechamente como defensor de los activos digitales después de denunciar lo que llamó una supuesta "guerra contra las criptomonedas" el día anterior.

"La minería de Bitcoin utiliza aproximadamente lo mismo que los videojuegos, y nadie está pidiendo una prohibición de estos últimos", dijo en Twitter. "El argumento ambiental es un pretexto selectivo para suprimir cualquier cosa que amenace las estructuras de poder de la élite".

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