Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'Université Cornell a révélé que le minage de Bitcoin pourrait contribuer à atténuer le changement climatique en accélérant la transition vers les énergies renouvelables.

L'étude, intitulée «De l'exploitation minière à l'atténuation : comment Bitcoin peut soutenir le développement des énergies renouvelables et l'action climatique», a examiné les projets d'énergies renouvelables prévus aux États-Unis, en calculant le profit potentiel du minage de Bitcoin pendant la phase de développement précommerciale.

Pendant cette phase, les parcs éoliens et solaires produisent de l'énergie mais ne sont pas encore connectés au réseau ; l'étude a révélé que cette énergie excédentaire pourrait générer des millions de dollars en Bitcoin, qui «pourraient être investis dans des projets futurs d'énergies renouvelables».

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Selon un communiqué de presse accompagnant l'étude, le Texas à lui seul pourrait générer des bénéfices combinés de 47 millions de dollars grâce à 32 projets d'énergie renouvelable prévus, les projets solaires Aktina Solar et Roseland Solar de 250 mégawatts générant un bénéfice potentiel de 3,23 millions de dollars chacun. Le projet éolien Western Trail de 367 mégawatts pourrait représenter un bénéfice supplémentaire de 2,65 millions de dollars, indique l'étude.

Les États de Californie, du Colorado, de l'Illinois, de l'Iowa, du Nevada et de la Virginie abritent également des projets d'énergies renouvelables qui pourraient potentiellement bénéficier de l'exploitation minière de Bitcoin pendant la phase de développement précommercial, selon l'étude.

Les chercheurs à l'origine de l'étude recommandent de fournir des incitations économiques pour l'exploitation minière de crypto-monnaies respectueuse de l'environnement, telles que des crédits carbone pour les émissions évitées.

«Ces récompenses peuvent servir d'incitation pour les mineurs à adopter des sources d'énergie propre, ce qui peut entraîner des effets positifs combinés sur l'atténuation du changement climatique, l'amélioration de la capacité des énergies renouvelables et des bénéfices supplémentaires pendant l'exploitation précommerciale des parcs éoliens ou solaires», a déclaré le co-auteur Apoorv Lal.

Lal a également recommandé d'inciter les opérations minières à réinvestir une partie de leurs bénéfices dans le développement des infrastructures renouvelables. «Cela contribuerait à créer un cycle auto-entretenu pour l'expansion de l'énergie renouvelable.»

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L'exploitation minière de Bitcoin et la consommation d'énergie

Bitcoin a déjà été critiqué pour sa consommation d'énergie, le Centre pour les énergies alternatives de l'Université de Cambridge a fait les gros titres en 2021 en affirmant que Bitcoin consomme plus d'énergie en un an que l'Argentine.

Plus récemment, l'Université a mis à jour son indice de consommation d'électricité du Bitcoin (CBECI), révélant que ses estimations antérieures de consommation d'électricité étaient largement surestimées, avec une réduction de 14% des chiffres de consommation d'électricité du Bitcoin en 2021 selon son nouveau modèle.

Un rapport de juin 2023 de la société d'intelligence cryptographique Coin Metrics a révisé à la baisse la consommation d'énergie du minage de Bitcoin en utilisant les «empreintes digitales» du modèle ASIC pour fournir une vue plus détaillée de l'efficacité des mineurs.

Une note de recherche de septembre 2023 de l'analyste de Bloomberg Intelligence, Jamie Coutts, a conclu que l'industrie du minage de Bitcoin utilise désormais plus de 50% d'énergie verte, bien que le chercheur qui a fourni une grande partie des données de Bloomberg ait déclaré à Decrypt que cette affirmation est seulement «partiellement correcte». Une combinaison de mineurs renouvelables hors réseau, de mineurs passant à des sources durables, de plus de minage utilisant le réseau électrique du Texas et de moins de minage au Kazakhstan ont contribué à la réduction de l'intensité des émissions du minage de Bitcoin, ont-ils déclaré.

Pendant ce temps, un article académique publié en août 2023 a découvert que le minage de crypto-monnaies utilisant des énergies renouvelables pourrait «potentiellement entraîner un effet de décarbonisation net sur les réseaux énergétiques», en aidant à absorber l'excédent d'énergie généré par les installations éoliennes et solaires.

Édité par Stacy Elliott.

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