«Je suis la raison pour laquelle OpenAI existe», a déclaré mardi Elon Musk, PDG de Tesla et de Twitter, dans une interview avec CNBC.

Interrogé par l'intervieweur David Faber sur le montant qu'il a investi dans le créateur de ChatGPT, Musk a répondu : «Je ne suis pas sûr du montant exact, mais c'est un chiffre de l'ordre de 50 millions de dollars».

«Ça n'existerait pas sans moi», a-t-il ajouté.

Elon Musk a co-fondé OpenAI avec Sam Altman, Greg Brockman, Ilya Sutskever, John Schulman et Wojciech Zaremba en décembre 2015.

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«J'ai joué un rôle clé dans le recrutement des scientifiques et ingénieurs clés, notamment Ilya Sutskever», a déclaré Musk. «L'arrivée d'Ilya a été le pivot pour qu'OpenAI soit finalement un succès».

Près de sept ans plus tard, en novembre 2022, OpenAI a lancé la première itération de son chatbot ChatGPT, dont les successeurs ont fait sensation dans le monde entier.

Le nom OpenAI, a déclaré Musk, fait référence aux logiciels open source. Les idéaux open source appellent à rendre le code source d'un programme ou d'une plateforme librement disponible et peuvent être redistribués et modifiés.

Musk a déclaré que l'idée était de créer l'opposé de Google, que Musk a qualifié d'entreprise à but lucratif à code source fermé.

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«Cette motivation à but lucratif peut être potentiellement dangereuse», a-t-il déclaré.

Musk a déclaré qu'il avait de longues conversations avec Larry Page, co-fondateur de Google, sur l'intelligence artificielle.

«Je le pressais constamment d'être prudent quant au danger de l'IA», a déclaré Musk. «Il n'était vraiment pas préoccupé par la nature de l'IA et était assez cavalier à ce sujet.»

En 2014, Google a acquis un laboratoire de recherche sur l'intelligence artificielle basé au Royaume-Uni, DeepMind Technologies, pour 500 millions de dollars.

Mais bien que l'idée de rivaliser avec Google puisse sembler attrayante, Musk affirme qu'il pensait initialement que c'était une entreprise sans espoir.

«Comment pourrions-nous rivaliser avec - comment OpenAI pourrait-il rivaliser avec - Google DeepMind?» a-t-il dit. «Cela semblait être une fourmi contre un éléphant, pas une competition.»

Musk a exprimé des préoccupations quant à ce qu'il considère comme le passage d'OpenAI à un modèle à but lucratif et à code source fermé, comme Google.

«Il semble étrange qu'une chose puisse être à la fois à but non lucratif, open-source et se transformer en une entreprise à but lucratif et à code source fermé», a-t-il déclaré, comparant cela à une organisation environnementale créée pour sauver la forêt amazonienne qui se transforme en une entreprise forestière.

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«Je pense également qu'il est important de comprendre, quand il s'agit de prendre des décisions difficiles - disons qu'ils créent une super intelligence numérique, une intelligence presque divine, qui est aux commandes?»

Musk a également exprimé ses préoccupations concernant la relation entre OpenAI et le géant du logiciel Microsoft, qui a investi 13 milliards de dollars dans l'entreprise depuis 2019.

«Je crains que Microsoft ne soit en réalité plus aux commandes que ce que l'équipe dirigeante d'OpenAI ne réalise», a-t-il déclaré, ajoutant que Microsoft a des droits sur tous les logiciels et tout ce qui est nécessaire pour exécuter le système d'inférence, ce qui leur donne un grand contrôle sur OpenAI.

Qualifiant l'intelligence artificielle d'épée à double tranchant, Musk a déclaré que la technologie est susceptible d'améliorer considérablement la vie, créant une ère d'abondance.

«Il y a une chance que cela tourne mal et détruise l'humanité», a-t-il déclaré, ajoutant que cette chance est faible, mais pas nulle.

En mars, Musk et plusieurs membres éminents de la communauté technologique, dont le co-fondateur d'Apple Steve Wozniak, ont signé une lettre ouverte appelant à un moratoire de six mois sur le développement de l'IA après le lancement de GPT-4 d'OpenAI.

«Un ami à moi, Max Tegmark, un physicien du MIT, voulait que je signe la lettre», a-t-il déclaré. «Je savais que cela serait futile. Je voulais juste dire que c'est l'une de ces choses pour le dossier, j'ai recommandé que nous fassions une pause», a-t-il déclaré. «Pensais-je que nous le ferions ? Bien sûr, absolument pas.»

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