L'ingrédient psychédélique des « champignons magiques » continue de révéler des pouvoirs thérapeutiques, selon une nouvelle étude.

Dans un essai clinique randomisé significatif, des chercheurs dans 11 sites à travers les États-Unis ont comparé une dose unique de psilocybine à un placebo, concluant que la substance chimique pourrait avoir des effets positifs sur les personnes souffrant de dépression.

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L'étude, publiée dans le Journal de l'Association Médicale Américaine (JAMA), indique que la psilocybine (l'ingrédient qui vous fait planer lorsque vous consommez des champignons avec vos amis) pourrait offrir une solution plus rapide et plus durable que les antidépresseurs existants pour traiter le trouble dépressif majeur (TDM), avec des effets perceptibles en une semaine.

«Le traitement à la psilocybine a été associé à une réduction cliniquement significative et durable des symptômes dépressifs et de l'incapacité fonctionnelle, sans événements indésirables graves», conclut l'étude. «Ces résultats s'ajoutent aux preuves croissantes selon lesquelles la psilocybine - lorsqu'elle est administrée avec un soutien psychologique - pourrait être une nouvelle intervention prometteuse pour le TDM.»

Les champignons magiques, autrefois un pilier de la contre-culture des années 60, attirent à nouveau l'attention en raison de leurs potentiels bénéfices thérapeutiques. L'étude a révélé que le traitement à la psilocybine était associé à une réduction cliniquement significative et durable des symptômes dépressifs. Le psychédélique a également montré des promesses dans différents domaines, notamment une réduction de la gravité globale de la maladie et une amélioration de la qualité de vie.

Le nouvel essai a recruté 104 adultes diagnostiqués avec un TDM modéré à sévère. Les participants ont été assignés au hasard pour recevoir soit une faible dose de psilocybine synthétique, soit un placebo actif, accompagné d'un soutien psychologique avant, pendant et après l'ingestion de la capsule.

Source: JAMA

Dans un changement par rapport aux études précédentes, cet essai a utilisé des évaluateurs aveugles et à distance pour évaluer les symptômes dépressifs des patients en utilisant l'échelle de dépression de Montgomery-Asberg (une liste de contrôle standardisée pour déterminer la gravité d'un état dépressif). Cette approche minimise les chances que les attentes puissent influencer les résultats.

Qu'ont-ils donc découvert ? Comparé au placebo, la psilocybine a entraîné une réduction significative des scores de dépression après seulement huit jours. À la sixième semaine, près de la moitié des patients sous psilocybine ont montré une réponse antidépressive soutenue, contre seulement 11 % sous placebo.

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Alors que les antidépresseurs standard peuvent prendre de quatre à six semaines pour être efficaces, cette étude s'ajoute à l'ensemble croissant de preuves suggérant que la thérapie psychédélique peut offrir un soulagement rapide des symptômes dépressifs.

Bien que cette étude soit le plus grand essai multicentrique randomisé et en aveugle à ce jour confirmant l'efficacité de la psilocybine pour la dépression, il est important de noter que la psilocybine a été administrée dans un cadre contrôlé et surveillé, et non pas à des fins récréatives. Les experts conseillent que la psychothérapie assistée est cruciale pour maximiser le potentiel thérapeutique de la psilocybine, comme le souligne un article de recherche rédigé par des médecins de l'Université de Colombie-Britannique.

Pas de solution magique

Les mécanismes exacts par lesquels la psilocybine agit rapidement contre la dépression restent un sujet de recherche en cours. Certaines théories suggèrent qu'elle modifie temporairement la connectivité des circuits cérébraux, qui sont souvent désorganisés dans les troubles de l'humeur. Cette altération pourrait permettre au cerveau de se libérer des schémas de pensée négatifs après une seule dose.

«Ce qui est excitant dans le traitement psychédélique de l'addiction, c'est que les mécanismes auxquels nous espérons qu'il fonctionnera ne sont pas vraiment spécifiques à une addiction particulière», a déclaré le Dr Michael Bogenschutz, professeur de psychiatrie à l'Université de New York, qui étudie la psilocybine au magazine TIME. «Cela augmente la capacité du cerveau à changer, et donc à modifier la pensée et le comportement.»

Bien que l'étude démontre le potentiel de la psilocybine, les auteurs affirment que des recherches supplémentaires sont nécessaires. Bien qu'ils soient généralement sûrs, les psychédéliques ont des effets secondaires, bien que l'étude n'ait pas spécifiquement mentionné les maux de tête, les nausées, les crises de panique et la paranoïa.

L'étude a inclus principalement des participants blancs et les auteurs de l'étude appellent à des essais plus rigoureux et à plus long terme avec des populations diverses. «Des études récentes plus importantes ont abordé ces problèmes dans une certaine mesure, mais rapportent des critères d'évaluation principaux de courte durée,14,15 laissant ouverte la question de l'utilité clinique à long terme de la psilocybine pour une affection souvent chronique telle que le TDM», ont déclaré les chercheurs.

Il reste encore beaucoup de chemin à parcourir alors que les scientifiques cherchent à reproduire et à étendre les résultats initiaux. Cependant, l'étude actuelle marque une étape importante : elle indique de manière plus claire que jamais que la médecine psychédélique pourrait avoir un impact significatif sur l'avenir du traitement psychiatrique.

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